Tải bản đầy đủ - 0 (trang)
§17. Từ mũi Horn đến Amazon

§17. Từ mũi Horn đến Amazon

Tải bản đầy đủ - 0trang

-Cảanhnữa,Conseilạ,anhcũngrấtmệt.

-Khơngạ,khơngmệtlắmđâuạ.Thúthực,tơicũngthiếuchút

ítkhơngkhí,nhưngtơiđãquenrồi.Hơnnữa,tơithấygiáosưbị

ngấtnênbảnthântơicũngchẳngmuốnthởnữa.

Tơihếtsứcxúcđộng.

- Các bạn, từ nay chúng ta mãi mãi gắn bó với nhau. Đối với

tơi,cácbạncóđầyđủquyềnhạn…

-Vàtơisẽsửdụngquyềnhạnđó.–Nedngắtlờitơi.

-Ấyấy!–Conseilnói.

-Đúng,–Nednóitiếp,–tơisẽsửdụngquyềnmanggiáosưđi

theo,khitơirờibỏcáitàuNautilusquỷqinày.

-Thựcra,chúngtachẳngđangđitheomộtchiềuhướngtốtlà

gì.–Conseilnói.

-Đúngvậy,–tơitrảlời,–chúngtađanghướngvềmặttrời,mà

mặttrờiởđâylàphươngbắc.

- Nhưng vấn đề là ở chỗ tàu sẽ chạy về Đại Tây Dương hay

Thái Bình Dương, nói khác đi là sẽ chạy đến một vùng biển có

nhiềutàuqualạihayhoangvắng.–Nednói.

Tơi khơng giải đáp được câu hỏi đó. Bản thân tơi cũng sợ

thuyềntrưởngNemosẽđưachúngtơivềTháiBìnhDươngnằm

giữa bờ biển châu Mỹ và châu Á. Tới đó, ơng ta sẽ kết thúc

chuyến đi vòng quanh thế giới của mình và sẽ quay về những

vùngbiển,nơitàuNautilusđượcđộclập,tựdonhất.Nhưngnếu

tàu quay lại Thái Bình Dương, xa miền đất có người ở thì kế

hoạchcủaNedsẽrasao?

Một thời gian ngắn nữa chúng tơi sẽ được biết chính xác về

điềunày.Tàuchạyrấtnhanh,vượtquavòngNamCựcrồihướng



về mũi Horn. Bảy giờ tối 31 tháng 3, tàu chạy ngang qua điểm

cựcnamcủachâuMỹ.

Tới đây, tất cả những gian khổ vừa qua của chúng tôi đã bị

qnđi.Chúngtơichỉnghĩđếntươnglai.ThuyềntrưởngNemo

khơng xuất hiện trên boong tàu, cũng như trong phòng khách.

Viênthuyềnphóhằngngàyđánhdấutrênbảnđồbáncầu,giúp

chúng tơi theo dõi chính xác đường đi của tàu. Tối hơm đó, tơi

rất sung sướng khi thấy tàu đang rẽ sóng Đại Tây Dương mà

chạyvềhướngbắc.TơibáochoNedvàConseilbiếtkếtquảquan

sátcủatơi.

-Rấttốt,–Nednói,–nhưngtàuchạyvềđâu?

-Cáiđóthìtơichịu,ơngNedạ.

- Biết đâu sau chuyến đi Nam Cực, thuyền trưởng chẳng cho

tàuchạylênBắcCựcrồiquayvềTháiBìnhDươngquacáieobiển

tâybắcgớmghiếcấy?

-Biếtơngtathếnàomànóitrước!–Conseiltrảlời.

-Thơikệơngta,–Nednói,–chúngtasẽchuồntrước.

- Dù sao, – Conseil nói thêm, – thuyền trưởng Nemo cũng là

mộtngườichânchính,vàchúngtasẽkhơngphảiânhậngìvìđã

quenvớiơngta.

-Đặcbiệtlàkhiphảichiatayvớiơngta!–Nednói.

Hơmsau,mùng1tháng4,mườihaigiờkémmấyphúttàunổi

lên mặt biển. Chúng tơi thấy ở phía tây có bờ biển. Đó là miền

Đất Lửa. Sở dĩ những người đi biển gọi như vậy là vì họ thấy

nhiềukhóitừnhữngtúplềucủathổdânbốclên.ĐấtLửalàmột

nhóm đảo trải ra trong khoảng ba mươi dặm chiều dài và hai

mươidặmchiềungang,giữa53°và56°độvĩnam,giữa67°50’



và 77°15’ độ kinh tây. Bờ biển có vẻ thấp, nhưng phía xa sừng

sữngnhữngngọnnúilớn.TôiphânbiệtđượccảngọnSarmiento

nhọn hoắt. Ned cho tôi biết là tùy theo đỉnh núi có bị mây che

phủhaykhơngmàngườitadựđốnđượcthờitiếtxấuhaytốt.

-Thậtlàmộtphongvũbiểutuyệtvời.–Tơinhậnxét.

-Vâng,đólàphongvũbiểutựnhiên.Nóchưalừadốitơilần

nàokhitàuchạyquaeoMagellan.

Đúng lúc đó, đỉnh núi Sarmiento nổi lên trên nền trời, báo

trướcthờitiếttốt.

Tàu Nautilus lặn xuống rồi tiến đến gần bờ, nhưng chỉ chạy

dọctheobờcómấyhảilý.Đếnchiềutối,tàuđãtớigầnnhómđảo

Falkland. Sớm hơm sau, tơi nhìn thấy những ngọn núi trên

nhóm đảo này. Biển ở đây khơng sâu lắm. Lưới trên tàu thả

xuốnglấyđượcmấylồitảođặcbiệt.Từngđànngỗngtrờivàvịt

trời bay đến bờ biển. Thế là bữa ăn trưa trên tàu lại được cải

thiện.Tơingắmnhìnnhiềulồisứarấtđẹpmắtvàmuốngiữlại

mấytiêubảncủanhữngđộngvậthìnhcâynày,nhưngtiếclàở

ngồimơitrườngnướcbiển,chúngsẽbịphânhủynhanhchóng.

Khi những ngọn núi cuối cùng của đảo Falkland khuất sau

chântrời,tàuNautiluslặnxuốngsâuhaimươi,hailămmétrồi

chạydọcbờbiểnNamMỹ.ThuyềntrưởngNemovẫnkhơngxuất

hiện.

Tốimùng3tháng4,tàuvẫnchạydọcbờbiểnPatagonie.Cuối

cùng,tàuvượtquavùngcửasơngPlata,rồingàymùng4tháng4

thìchạyngangquaUruguay,nhưngcáchbờbiểnnămmươihải

lý.TàulượntheobờbiểnngoằnngokỳdịcủaNamMỹnhưng

vẫnhướngvềphíabắc.

ThếlàtừkhiđặtchânlêntàuNautilusởbiểnNhậtBản,chúng



tơiđãđiđượcmộtvạnsáungàndặm.

Đếnmườimộtgiờtrưa,tàuvượtquachítuyếnnamrồichạy

ngang qua mũi Frio ra khơi. Thuyền trưởng Nemo khơng ưa

qng bờ biển Brésil có người ở này nên cho tàu phóng nhanh

vunvútkhiếnNedrấtbựcmình.Chẳngmộtchúcánào,chẳng

một con chim nào theo kịp tàu, và tất cả những kỳ quan của

vùngbiểnnàyđềuchỉlướtquachúngtơi.

Tàu phóng nhanh như vậy mấy ngày liền. Chiều mùng 9

tháng4,chúngtơinhìnthấyđiểmcựcđơngcủaNamMỹlàSan

Roque. Nhưng tàu Nautilus lại chạy về phía khác và lặn xuống

lớpnướcsâunhấtcủalòngchảonằmgiữamũiđấtđóvàdãynúi

SierraLeonetrênbờbiểnchâuPhi.Dướiđáylòngchảođónổilên

mấy ngọn núi tô điểm thêm cho cảnh vật biển sâu. Tơi nói vậy

chủ yếu là dựa vào những bản đồ do chính tay thuyền trưởng

Nemovẽvàcăncứvàonhữngquansátriêngcủaơngta.

Suốt hai ngày tàu băng qua quãng biển sâu vắng lặng đó.

Nhưng ngày 11 tháng 4 tàu bỗng nổi lên, chúng tơi trơng thấy

bờmộtvùngbiểnlớndocửasơngAmazontạonên.Consơngnày

đổvàobiểnmộtkhốinướclớnđếnnỗinướcbiểnbịnhạtđitrong

khoảngnhiềudặm.

Tàuvượtxíchđạo.Cáchchúngtơihaimươihảilývềphíatây

làGuyanethuộcPháp,nơichúngtơicóthểtìmđượcnơinương

náu.Nhưnggióđangthổimạnhlàmnổilênnhữngđợtsóngcồn

hungdữ.Vớimộtchiếcxuồngmongmanhthìsaocóthểbơitới

bờ được! Ned Land hiểu rõ được điều đó nên khơng đả động gì

đếnchuyệnchạytrốncả.Còntơithìcũnglờđichẳngnóimộtlời

vềnhữngkếhoạchcủaNed,sợanhtasẽlàmnhữngviệcliềulĩnh

chắcchắnđưatớithấtbại.

Tơi được đền bù đầy đủ về sự trì hỗn đó bằng cơng việc



nghiên cứu khoa học rất thú vị. Hai ngày vừa qua, 11 và 12

tháng4,tàuNautiluskhơnglặnxuống.Chiếcxuồngconđãđem

vềtàuđủloạiđộngvật,hìnhcây,cávàbòsát.

Cólầnmộtconcáđuốirấtdẹtbịmắclưới.Concánàytrònvà

dẹtđếnnỗinếuchặtđithìnósẽgiốnghệtmộtcáiđĩa.Nócân

nặng hai mươi ki lơ gam, dưới trắng, trên hơi đỏ có xen những

chấm xanh thẫm lớn, da nhẵn. Khi đặt nó lên boong nó quẫy

mạnhhòngthốtxuốngbiển,nhưngConseilrấtqconcáđuối

đónênnhàotới.Tơichưakịpngănlạithìhaitayanhtađãnắm

lấy con cá. Conseil tức khắc bị tê liệt, ngã bổ chửng và la to gọi

tơi:

-Giáosư!Giáosưcứutơivới!

TơivàNednânganhtadậyrồixoabópcho.Conseilvừatỉnh

dậythìmiệngđãlắpbắp:

-Lớpcósụn,bộcámậpcómangdiđộng,họcáđuối,giốngcá

đuốiđiện.

- Đúng là cá đuối điện, anh bạn ạ. Chính nó đã làm anh đau

đấy.

-Thưagiáosư,ngàicóthểtinlàtơisẽtrảmốithùnày.

-Trảthùbằngcáchgì?

-Bằngcáchănthịtnó!

Anhtathịtconcátongaychiềutốihơmđó,nhưngchỉănqua

loachohảgiậnvìnóithực,thịtnócứngnhưđếgiày.

Ngày 12 tháng 4, tàu Nautilus đến gần Guyane thuộc Hà

Lan[30],cáchcửasơngMaronikhơngxa.Ởđâycómấynhómbò

biển.Nhữngconvậtđẹpđẽ,hiềnlànhnàydàisáu,bảymét,nặng

bốn tấn. Thiên nhiên đã dành cho lồi bò biển này một vai trò



quantrọng.Cũngnhưhảicẩu,bòbiểntìmthứcănởnhữngđồng

cỏ ngầm, do đó chúng dọn sạch những đống cỏ chất đầy cửa

nhữngconsơngnhiệtđới.

Tơinóithêm:

-Cácbạncóbiết,từkhiconngườitiêudiệtgầnhếtgiốngvật

cóíchnàythìxảyrachuyệngìkhơng?Hiệnnaycỏchấtđốnglại

bịthốirữa,làmơnhiễmkhơngkhí.Khơngkhíbịơnhiễmgâyra

bệnh sốt vàng là một tai họa cho đất nước này. Bệnh sốt tự do

hồnhhànhtừcửasơngRiodelaPlatađếneoFlorida.

Tuy thủy thủ tàu Nautilus khơng dám coi thường điều này,

nhưnghọvẫnhạđộsáuchúbòbiển.Bếpănquảlàđangrấtcần

dựtrữthịttươi,màthịtbòbiểnthìngontuyệt,ngonhơnthịtbò

nhà nhiều. Cuộc săn bò biển chẳng có gì thú vị. Chúng cứ để

người ta giết mà không chống đỡ lại. Thế là mấy tấn thịt được

sấykhơrồiđưavàokhothựcphẩmtrongtàu.

Cũng hơm đó, chiếc thuyền con thả lưới bắt được một số cá

bám, một loài cá ở đầu có một cái “đĩa” bầu dục. Cái “đĩa” này

gồm những bản sụn nằm ngang di động, có khả năng tạo nên

giữa những bản sụn này một khoảng chân khơng giúp nó bám

vàocácvậtkhácnhưmộtốnggiác.

Khiviệcbắtcáđãkếtthúc,tàuNautilustiếnlạigầnbờ.Ởđây

cómấyconrùabiểnđangngủbậpbềnhtrênmặtnước.Bắtgiống

rùa này rất khó vì chúng rất thính và có mai rất cứng. Nhưng

nếudùngcábámthìcóthểbắtdễdàng.

Lồi cá bám này thực là những lưỡi câu sống. Thủy thủ trên

tàubuộcvàođicámộtcáivòngrộngđểcábơiđượcthoảimái.

Chiếcvòngnàyđượcbuộcvàothuyềnbằngmộtđoạnthừngdài.

Được thả xuống biển, cá bám liền bơi đến bám chặt lấy mai



rùa. Chúng bám chặt đến nỗi thà bị vỡ nát ra chứ khơng chịu

bng tha con mồi. Sau đó, cá được kéo về thuyền, kèm theo

nhữngchúrùabịchúngbám.

Thếlàchúngtơitómđượcmấychúrùadàimộtmét,nặngtới

haitạ.Mairùađượcphủnhiềulớpsừngmỏng,trongsuốt,màu

nâuxám,đốmtrắngvàvàng,làvậtrấthiếm.Ngồira,thịtrùa

biển cũng ngon như rùa thường. Tới đây, chúng tôi kết thúc

những ngày ở gần vùng biển Amazon và ngay đêm ấy tàu

Nautilusrakhơi.



Chương18

Bạchtuộc



T



àuNautilustớibờbiểnchâuMỹđãmấyngày.Rõrànglànó

khơng muốn vào vịnh Mexico và vùng đảo Antilles. Vùng

biểnnàyrảirácnhiềuđảovàcónhiềutàubèqualạinênthuyền

trưởngNemokhơngthích.

Ngày16tháng4,chúngtơilàmquenvớiđảoGuadeloupevà

Martinique, nhưng ở khoảng cách độ ba mươi hải lý. Trước đây

NedLandđịnhthựchiệnýđồcủamìnhởvịnhMexicobằngcách

nhảythẳnglênbờhoặcbằngcáchbơiđếnmộtchiếctàunàođó

trongsốtàuthuyềnchạyconthoigiữacácđảo.Trướctìnhhình

này,Nedhếtsứcthấtvọng.Cuộcchạytrốncủachúngtơihồn

tồn có thể thực hiện được nếu Ned bí mật chiếm được chiếc

xuồngtrêntàu.Nhưngởgiữabiểnkhơinàythìcònnóichiđến

chuyệnấy!

Ned Land, Conseil và tơi trao đổi ý kiến khá lâu với nhau về

vấn đề này. Chúng tôi bị cầm tù trên tàu Nautilus đã được nửa

năm. Trong thời gian ấy, chúng tơi đã vượt một vạn bảy ngàn

dặm,và,nhưNednói,chưabiếtbaogiờmớikếtthúcchuyếnđi

này.Cuốicùng,NeducầutơihỏithẳngthuyềntrưởngNemo

lần nữa xem ơng ta có ý định giam giữ chúng tơi vĩnh viễn

khơng.

Biệnphápnàytơikhơngtánthànhlắm.Theotơi,làmnhưvậy

sẽ khơng đạt được mục đích. Khơng thể trơng chờ gì ở Nemo,

mọi sự đều tùy thuộc ở chúng tơi. Hơn nữa, Nemo càng ngày



càngtrầmlặng,xalánhchúngtơivàkhơngniềmnởnhưtrước.

Ơng ta muốn tránh mặt tơi. Trước kia, Nemo vui vẻ giải thích

cho tơi về những kỳ quan dưới biển. Giờ đây, ông ta để mặc tơi

làmviệcmộtmìnhvàkhơngluitớiphòngkháchnữa.

Tâm tư Nemo có gì thay đổi? Và vì sao thay đổi? Tơi tự thấy

mìnhchẳngcógìđángtrách.Cólẽsựcómặtcủachúngtơitrên

tàu đã làm Nemo phiền lòng? Nhưng tơi cũng khơng hy vọng

mộtngườinhưNemocóthểtrảlạitựdochochúngtơi.

Vìvậy,tơixinNedchotơithìgiờđểsuynghĩchínchắntrước

khihànhđộng.Nếuviệctơilàmkhơngđemlạikếtquảgìthìsẽ

khiếnchoNemonghingờ,tìnhhìnhcủachúngtơisẽxấuđivà

có hại cho kế hoạch của chính Ned. Lấy cớ sức khỏe bị sút kém

tơithấycũngkhơngổn.Nếukhơngkểtrườnghợpbịthửthách

gay go ở Nam Cực thì Conseil, Ned và tơi chưa bao giờ khỏe

mạnh, dễ chịu như bây giờ. Ăn uống đầy đủ, thở hít khơng khí

trong lành, sinh hoạt điều độ đã loại trừ khả năng ốm đau. Tơi

hiểurõtínhchấtưuviệtcủakiểusốngnhưthếnàyđốivớicon

người đã vứt bỏ không thương tiếc những kỷ niệm về mặt đất,

đặc biệt là đối với một người như thuyền trưởng Nemo coi tàu

Nautiluslànhà,chotàuchạyđikhắpnơitheoýmuốnvàvươn

tới mục đích của mình bằng những con đường chỉ riêng mình

biết.

Nhưngchúngtơithìkhơngcắtđứtquanhệvớinhânloại.Về

phần tơi, tơi khơng muốn mang theo xuống mồ những cơng

trìnhrấtmớilạvàkỳthúcủamình.Đúnglàgiờđâytơicóquyền

viếtmộtcuốnsáchthựcsựvềbiểncảvàtơimuốncuốnsáchđó

đượcxuấtbảncàngsớmcàngtốt.

Ở ngay đây thơi, trong vùng đảo Antilles này, chỉ dưới mặt

biển mười mét, nhìn qua ô cửa phòng khách, tôi đã thấy được



biếtbaotácphẩmkỳdiệucủathiênnhiên!…

Tàu Nautilus lặn xuống sâu hai, ba ngàn mét và ngày 20

tháng 4 lại lên cách mặt biển một ngàn năm trăm mét. Gần

chúngtơinhấtlàquầnđảoLucayes.Từđáybiểnnổilênnhững

mỏmđálớndựngđứng,phủđầynhữnglồitảokhổnglồ…

Khoảng mười một giờ trưa, Ned Land lưu ý tơi giữa đám tảo

đócómộtconvậtgìđórấtđángsợ.Tơinói:

-Đúng,ởđâycónhiềuhangthíchhợpvớibạchtuộc.Nếucó

gặp những qi vật đó ở đây, tơi cũng chẳng ngạc nhiên chút

nào.

-Cógìmàgọilàqivật?–Conseilthắcmắc.

- Khơng, – tơi trả lời, – đó là lồi bạch tuộc lớn. Nhưng chắc

ơngbạnNedcủachúngtatrơnglầm,tơichẳngthấygìcả.

- Thật tiếc, – Conseil nói, – tơi muốn được nhìn tận mắt một

conthuộcloạiấy.Ngườitakểrằngchúngcóthểkéocảmộtchiếc

tàuxuốngđáybiển.

Nedphảnđối:

-Tơikhơngbaogiờtinrằngtrênđờinàylạicómộtgiốngvật

nhưvậy.

-Saolạikhơng?–Conseilcãi.

-Khơngthểphủnhậnrằngtrongsốbạchtuộccónhữngcon

rất lớn tuy khơng bằng cá voi. – Tơi nói. – Anh em dân chài

thườnggặpnhữngconbạchtuộchơnmộtméttám.ỞViệnbảo

tàng Trieste và Montpellier còn giữ được những bộ xương bạch

tuộc dài hai mét. Theo tính tốn của các nhà tự nhiên học thì

bạchtuộcdàihaimétphảicóvòidàihaimươibảymét.Thếlàđủ

khủngkhiếplắmrồi!



-Thếbâygiờngườitacònbắtđượcnhữngcontonhưvậynữa

khơng?–Nedhỏi.

- Dù không bắt được, nhưng dân đánh cá vẫn gặp luôn. Một

ôngbạntôilàthuyềntrưởngPaulBosởLeHavrenhiềulầncam

đoan với tôi rằng ông ta đã thấy những quái vật đó ở Ấn Độ

Dương. Nhưng trường hợp kỳ lạ nhất khiến ta khơng thể nghi

ngờ gì về sự tồn tại của loài bạch tuộc này, đã xảy ra cách đây

mấynăm.

-Trườnghợpđóthếnào?–Nedhỏi.

- Năm 1861, về phía tây bắc Ténériffe, cũng ở khoảng vĩ độ

này,thủythủtàuAlectonpháthiệnramộtconbạchtuộckhổng

lồđangbơicùngtuyếnđường.ThuyềntrưởngBouguerchotàu

chạysátconvậtvàdùngcácloạisúngbắnnhưngvơhiệuvìlao

nhọn và đạn đều xun qua thân bạch tuộc như qua một khối

thịtđơng.Saumấylầnthấtbại,cánhthủythủbèndùngthòng

lọng để bắt. Thòng lọng mắc vào thân bạch tuộc nhưng tới vây

đimớithắtlạiđược.Lúcđó,mọingườicốsứckéoconvậtlên

tàunhưngnónặngqđếnnỗiđibạchtuộcbịđứtra.Thếlà

nólặnxuốngbiếnmất.

-Thếnódàibaonhiêu?–Nedhỏi.

- Có phải chừng sáu mét khơng? – Conseil hỏi. Anh ta đứng

bêncửasổvànhìnvàocáchốcđá.

-Đúngvậy.–Tơitrảlời.

Conseilhỏitiếp:

- Có phải trên đầu nó có tám vòi, ngọ ngoạy trong nước biển

nhưmộtbầyrắnkhông?

-Đúngvậy,Conseilạ.



Tài liệu bạn tìm kiếm đã sẵn sàng tải về

§17. Từ mũi Horn đến Amazon

Tải bản đầy đủ ngay(0 tr)

×