Tải bản đầy đủ - 0 (trang)
§16. Thiếu không khí

§16. Thiếu không khí

Tải bản đầy đủ - 0trang

trướcthờihạnđó.

-Dùsaochúngtacũngsẽgắngphávỡbứctườngbaoquanh.

-Vềphíanàoạ?

- Phải thăm dò trước đã. Tơi sẽ cho tàu hạ xuống bức tường

băng phía dưới. Thủy thủ của tơi sẽ mặc đồ lặn xuống đục vỏ

băngởchỗmỏngnhất.

-Cóthểmởcửasổphòngkháchđượckhơngạ?

-Bâygiờthìantồnrồivìtàukhơngchạynữa.

ThuyềntrưởngNemođira.Nhữngtiếngrítbáohiệulàcácbể

chứađanglấynướcvào.TàuNautilustừtừchìmxuốnglớpbăng

dướiởđộsâubatrămnămmươimét.Tơinói:

- Các bạn, tình hình nghiêm trọng, nhưng tơi tin vào lòng

dũngcảmvànghịlựccủacácbạn.

- Tất nhiên, – Ned trả lời, – bây giờ không phải là lúc tơi làm

khổngàibằngnhữnglờikêucaphànnànvàchấtvấncủamình.

Tơisẵnsànglàmmọiviệcđểtấtcảcùngthốtkhỏitainạnnày.

-Tốtlắm,ơngNedạ.–TơibắttayNed.

Nednóitiếp:

- Tơi xin nói thêm rằng tơi sử dụng tốt cả cuốc chim lẫn lao

nhọn.Nếuthuyềntrưởngcầntơigiúpviệcgìthìcứralệnh.

TơiđưaNedtớicănphòng,nơimộtsốthủythủđangmặcđồ

lặn.TơibáochoNemobiếtđềnghịcủaNedvàđượcơngtachấp

thuận.Nedvộimặcđồlặnvàchuẩnbịxongcùngmộtlúcvớicác

thủythủkia…

Ngaysauđó,tơiquayvềphòngkhách.Cửasổđãđượcmở.Tơi

đứng cạnh Conseil và bắt đầu quan sát những tảng băng xung



quanhtàu.

Mấy phút sau, chúng tơi thấy mười hai thủy thủ đi ra, trong

đónổibậtlênthânhìnhcaolớncủaNed.ThuyềntrưởngNemo

cùngđivớihọ.

Trướckhiđụcbứctườngbăng,Nemoralệnhchothămdòđể

đảm bảo đúng hướng. Những mũi khoan dài bắt đầu xoáy vào

bức tường bên của đường hầm. Nhưng khoan được mười lăm

métthìmắcphảimộtbứctườngkhác.Nếucứtậptrungsứcvào

khoantiếpthìthậtvơíchvìđólànhiềulớpbăngchồngchấtlên

nhau cao hơn bốn trăm mét. Nemo ra lệnh thăm dò lớp băng

dưới.Térachúngtơichỉcáchmặtnướccómườimét.Bâygiờchỉ

cầnkhtmộtlỗcódiệntíchbằngdiệntíchtàuNautilus.Nghĩa

là muốn cho tàu hạ được xuống dưới đồng băng thì phải khoét

mộtlỗtovàlấyrakhoảng6500métkhốibăng.

Tốp thợ lặn bắt tay ngay vào việc. Sau hai tiếng đồng hồ lao

động hết sức khẩn trương và bền bỉ, Ned thấm mệt và quay về

phòngkhách,Nedvàcácthủythủcùnglàmđượcmộtkípkhác

đếnthaythế.TơivàConseilđivớikípthứhainày.Ngườichỉhuy

là viên thuyền phó. Tơi cảm thấy nước lạnh buốt, nhưng cuốc

mộtlát,tơinóngngườilên.Tơicửđộnghồntồnthoảimáimặc

dùápsuấtbênngồilàbamươiát-mốt-phe.Làmđượchaitiếng,

tơiquayvềphòngkháchđểănuốngvànghỉngơi.Tơicảmthấy

mộtsựkhácbiệtrấtlớngiữaluồngkhơngkhítươimátdobình

dưỡng khí cung cấp với khơng khí trên tàu đã chứa nhiều thán

khí. Đã bốn mươi tám tiếng đồng hồ khơng khí trên tàu khơng

được thay đổi nên chất lượng đã giảm sút nhiều. Thế mà trong

mười hai tiếng đồng hồ chúng tơi mới bóc được 600 mét khối.

Giả sử cứ mười hai tiếng đồng hồ chúng tôi lại làm được một

khối lượng cơng việc như vậy thì phải mất bốn ngày mới đạt



đượcmụctiêuđềra.

-Mấtbốnngàynămđêmnữa!–TơibảoNedvàConseil.–Mà

dựtrữkhơngkhíchỉđủdùngtronghaingày!

Nednóithêm:

- Đấy là chưa kể sau khi thốt khỏi cái ngục tù đáng nguyền

rủanày,chúngtasẽcònbịgiamhãmdướinhữngtảngbăngvà

chưatiếpxúcđượcvớikhơngkhí.

Ned đúng. Ai có thể nói trước được rằng muốn giải phóng

hồntồn,còncầnbaonhiêuthờigiannữa?Liệuchúngtơicóbị

chết ngạt trước khi tàu Nautilus nổi lên mặt biển không? Liệu

tàu có bị chơn vùi dưới nấm mồ bằng băng này cùng với tất cả

nhữnggìcótrêntàukhơng.Mốiđedọanàythậtđángsợ.Nhưng

ai nấy đều nhìn thẳng vào nó và quyết tâm làm tròn nghĩa vụ

củamình.

Như dự kiến của tơi, trong một đêm lại bóc thêm được một

métbăngnữa.Nhưngsánghơmsau,khimặcđồlặnvàbắtđầu

bướcđitrongkhoảngnướccónhiệtđộ-6°,-7°ấy,tơinhậnthấy

nhữngbứctườngbănghaibênbắtđầuxíchlạigầnnhau.Những

lớpnướccáchxachỗđàohơnbắtđầuđóngbănglại.

Khixuấthiệnmốiđedọamớiđóthìnhữnghyvọngcủachúng

tơisẽrasao?Nếukhơngngănđượcnướcđóngbăngthìnósẽđè

nátthànhtàunhưđèmộtmiếngkính.

Tơikhơngnóiđiềuđóvớinhữngngườicùngđi.Thửtháchhọ

làmgì!Làmhọnhụtchítrongcơngviệctựcứugiankhổnàylàm

gì!Nhưngkhiquayvềtàu,tơibáongaychothuyềntrưởngbiết

vềchuyệnrắcrốiđó.

-Tơibiết.–Nemotrảlờibằngmộtgiọngbìnhthảnnhưtrong

bấtcứtìnhhuốngnào,dùgaygonhất.–Vâng,lạithêmmộtmối



đe dọa nữa, nhưng tôi chưa biết sẽ vượt qua thế nào. Khả năng

duynhấtđểchúngtathốtthânlàphảihànhđộngnhanhhơn.

Chúngtaphảitớiđíchtrước.Thếthơi!…

Hơmđótơicuốcrấthăngtrongmấytiếngđồnghồnêntrong

ngườithấydễchịu.Ngồira,làmviệccónghĩalàrakhỏitàu,thở

khơngkhítươimátdocácbìnhchứatrêntàucungcấp,cónghĩa

làxalánhcáikhơngkhíngộtngạtvàcóhạitrêntàu.

Đến chiều tối chúng tơi lại bóc được thêm một mét nữa. Khi

quayvềtàu,chútnữathìtơibịngạtthởvìkhícacbonicđangbão

hòatrêntàu.Trờiơi,saochúngtơikhơngcótrongtaymộthóa

chấthấpthụđượckhíđộcđó!

Tối hơm ấy, thuyền trưởng Nemo đành cho mở vòi các bình

chứađểtháomộtítkhơngkhítronglànhvàotrongtàu.Khơng

cóbiệnphápấy,cólẽchúngtơikhơngthểdậyđược.

Hơm sau, 26 tháng 3, tơi lại đi làm việc và bắt tay vào cuốc

métbăngthứnăm.Trầnbăngvàtườngbănghaibêndàylênmột

cách rõ rệt. Đúng là chúng sẽ chập vào nhau trước khi tàu

Nautilus thốt ra khỏi chỗ này. Trong giây phút, tơi ngã lòng.

Chiếc cuốc chim st rơi khỏi tay tơi. Cuốc băng bây giờ còn ý

nghĩagìnếusốtơilàsẽbịchếtngạthaybịbăngđènát,mộtkiểu

hành hình mà qn man rợ nhất cũng chưa nghĩ ra? Tơi cảm

thấy mình đang nằm trong cái mõm ngốc rộng của một qi

vậtsắpnghiếnchặthaihàmrăngkhủngkhiếplại.

Đúnglúcđó,thuyềntrưởngNemođingangquachỗtơi(ơng

tacũngđàobăngvớianhem).TơichỉchoNemoxemnhữngbức

tường của đường hầm. Bức tường bên trái chỉ cách tàu khơng

qbốnmét.

Thuyềntrưởnghiểuýtơivàrahiệuchotơiđitheo.Chúngtơi



quayvềtàu.Tơitháobộđồlặnra,cùngNemovàophòngkhách.

Nemonói:

-NgàiAronnax,cầncómộtbiệnphápdũngcảm.Nếukhơng,

khinướcbiểnthànhbăng,nósẽbámchặtlấytàunhưximăng.

-Vâng,nhưngbiếtlàmthếnào?–Tơitrảlời.

-Chaoơi,nếutàuNautiluscủatơicóđủsứcchịuđượcápsuất

nàyvàantồn!

-Thếthìsao?–TơichưanắmđượcýcủaNemo.

-Lẽnàogiáosưkhơnghiểurằngkhiđóhiệntượngnướcđóng

băngchỉcólợichota?Lẽnàogiáosưkhơngthấyrằngbảnthân

việc nước đóng băng sẽ phá vỡ đồng băng đang bao vây ta? Lẽ

nào giáo sư khơng hiểu rằng nó sẽ trở thành phương tiện cứu

sốngtachứkhơngphảilàphươngtiệntiêudiệtta?

-Thưathuyềntrưởng,cóthểnhưvậy.Nhưngdùsứcbềncủa

tàu Nautilus có lớn đến đâu, nó cũng khơng chịu nổi áp suất

khủngkhiếpnhưvậyvàsẽbịcánmỏngnhưmộtláthép.

- Tơi biết. Vì vậy, ta khơng thể trơng chờ vào sự giúp đỡ của

thiênnhiênmàphảitrơngvàochínhta.Phảikìmqtrìnhđóng

băng lại. Chẳng những tường băng hai bên đương xích lại gần

nhaumàphíatrướcvàphíasautàucũngchỉcònkhơngqba

métnữa.Nghĩalàchúngtabịnướcđóngbăngcảbốnphía.

- Những bình chứa trên tàu còn cung cấp khơng khí cho

chúngtathởbaolâunữa?

Thuyềntrưởngnhìnthẳngvàomặttơivànói:

-Đếnngàykiathìcácbìnhchứasẽrỗng.

Tơilạnhcảngười.Tronglúcđó,thuyềntrưởngNemolặngim

suytínhmộtđiềugì.Nhìnnétmặtthìhìnhnhưtrongócơngta



vừathốngmộtýnghĩ.NhưngNemolắcđầu,gạtbỏýnghĩđó.

Cuốicùng,Nemobậtra:

-Nướcsơi!

-Nướcsơi?–Tơingạcnhiên.

-Vâng.Chúngtabịkẹtvàomộtkhoảngkhơnggiantươngđối

hạnchế.Nếucácmáybơmtrêntàuliêntụcphunnướcnóngthì

lẽ nào nhiệt độ mơi trường quanh ta khơng tăng lên và khơng

kìmđượcqtrìnhđóngbănglại?

-Cầnthửngay.–Tơinóidứtkhốt.

-Tathửxem,giáosưnhé!

Nhiệtkếbênngồichỉ-7°.ThuyềntrưởngNemodẫntơivào

phòngchếbiếnnướcngọtbằngphươngpháplàmbốchơi.Ởđó

cónhữngmáycấtlớn.Ngườitabơmđầynướcvàocácmáyđórồi

dẫn nhiệt từ các máy phát điện vào. Mấy phút sau nước được

đunnóngtới100°vàđưavàomáybơm.Nhiệtđộởcácmáyphát

điệntỏaranóngđếnnỗinướclạnhtừbiểnđưathẳngvàochỉqua

máycấtlàsơilên.

Batiếngđồnghồsaukhiphunnướcsơi,nhiệtkếbênngồichỉ

còn -6°. Thế là nhích lên được một độ. Hai tiếng đồng hồ sau,

nhiệtkếđãchỉ-4°.

-Chúngtasẽthắng.–Tơibảothuyềntrưởng,đãvữngtinvào

thànhcơngcủanhữngbiệnphápvừaápdụng.

-Tơicũngnghĩvậy.–Nemotrảlời.–Chúngtasẽkhơngbịđè

bẹp.Chỉcònsợbịngạtnữathơi.

Sau một đêm, nhiệt độ tăng lên -1°. Phun nước nóng khơng

thể nâng nhiệt độ lên được nữa. Nhưng vì nước biển chỉ đóng

băngở-2°nêntơintâm.Thếlàmốiđedọanàysẽbịtan.



Hơm sau, 27 tháng 3, chúng tơi đã bóc được sáu mét băng.

Cònphảiđàobốnmét,mấtbốnmươitámtiếngđồnghồnữa.Vì

vậy,khơngthểthaykhơngkhítrongtàuđược.Tìnhhìnhchúng

tơihơmđócàngtồitệhơn.

Người tơi nặng trình trịch khơng sao chịu nổi. Đến ba giờ

chiềuthìcảmgiácnặngnềlêntớiđỉnhcaonhất.Haihàmrăngbị

sái đi vì ngáp quá nhiều. Hai lá phổi quằn quại tìm chút khơng

khítronglànhđểthở,nhưngkhơngkhíngàycànghiếm.Trong

tìnhtrạngkiệtsức,tơinằmđờra,gầnnhưngấtđi.

Anh chàng Conseil đáng u của tơi cũng có những triệu

chứng đau đớn tương tự, cũng chịu đựng những nỗi khổ tương

tự,nhưngvẫnkhơngrờibỏtơi.Anhtanắmlấytaytơiđộngviên.

TơicònnghetiếngConseilthìthào:

-Trời!Nếunhưtơicóthểngừngthởđểdànhthêmmộtchút

khơngkhíchogiáosư.

Mắt tơi rưng rưng khi nghe thấy lời Conseil nói. Nhưng nếu

những người trên tàu đang ở trong tình trạng khơng thể chịu

đựngđược,thìmỗikhiđếnphiênlaođộng,ainấyđềuphấnkhởi

mặcngayđồlặn.Chúngtơicuốcrấthăng.Vaichúngtơimỏirời,

haibàntayphồnglên,nhưngmệtnhọcbâygiờchẳngcónghĩa

gì,nhữngvếtxâyxátchẳngđángđểýtới.Khơngkhítrongmát

ùavàophổichúngtơi!Chúngtơithở!Tuyvậy,chẳngaitiếptục

cơngviệcmìnhdướinướcqthờigianquyđịnh.Vừahếtgiờlà

chúng tơi chuyển ngay bình chứa khơng khí cho bạn mình để

truyền sức sống cho họ. Thuyền trưởng gương mẫu trong việc

nàyvàlàngườiđầutiênphụctùngkỷluậtnghiêmngặtđó.Đúng

giờ là thuyền trưởng trao ngay bình chứa khơng khí cho người

khác rồi quay về con tàu đầy khí độc. Lúc nào thuyền trưởng

cũngbìnhthản,khơnghềuểoải,khơngmộtlờiphànnàn.



Hơm đó, cơng việc được tiến hành hết sức khẩn trương. Chỉ

còn phải đào hai mét băng nữa. Chúng tơi chỉ cách chỗ biển

khơngbịđóngbăngcóhaimét!Nhưngcácbìnhchứakhơngkhí

gầnnhưđãrỗng.Cònlạimộtítthìphảidànhchonhữngngười

đanglaođộng.Khơngthểcungcấpchotàuthêmmộtchútnào

nữa!

Về đến tàu, tơi đã gần chết ngạt. Ơi, đêm hơm đó khơng bút

nào tả xiết! Sáng hôm sau tôi vừa nhức đầu lại vừa chóng mặt

nhưngườisayrượu.Cácbạntơicũngvậy.Mấythủythủchỉcòn

thởkhòkhè.

Hơm nay, chúng tơi đã bị cầm tù đến ngày thứ sáu, thuyền

trưởng Nemo cho rằng cuốc và xà beng là những phương tiện

qchậmchạpnênquyếtđịnhphávỡlớpbăngcònlạibằngcách

khác.Nemovẫngiữđượcsựbìnhtĩnhvànghịlựccủamình.Ơng

tadùngsứcmạnhtinhthầnđểdẹptannhữngđauđớnvậtchất.

Nemosuynghĩ,phốihợpvàhànhđộng…

Nemo ra lệnh cho tàu nổi lên khỏi lớp băng và đỗ đúng phía

trên cái hố lớn đang đào theo hình tàu. Các bể chứa vừa được

bơm đủ nước thì tàu Nautilus hạ xuống và lọt vào đúng hố.

Trướcđó,tồnthểthủythủđãvàotrongtàuvàđóngtấtcảcác

cửangồi.TàuNautilusnằmtrênlớpbăngmỏngmộtmétđãbị

đụcthủngnhiềuchỗ.

Lúcđó,cácvòinướcởcácbểchứađượcmởhếtnấc,hútvàobể

mộttrămmétkhốinướcnữa,tăngtrọnglượngtàulênmộttrăm

tấn.

Chúng tơi chờ đợi, nghe ngóng, quên cả đau đớn. Tuy đầu

nhức như búa bổ, một lát sau tôi vẫn nghe thấy tiếng răng rắc

dưới thân tàu. Mặt băng đang rạn nứt. Cuối cùng, lớp băng vỡ

hẳnra,gâynênmộttiếngđộngđặcbiệt,giốngtiếngmộttờgiấy



bịxérách.TàuNautilusbắtđầuchìmxuống.

-Thốtrồi!–Conseilkhẽnóivàotaitơi.

Tơi khơng còn đủ sức để trả lời nữa. Tơi chỉ nắm lấy tay

Conseilrồibấtgiácxiếtmạnh.

NhờtácđộngcủatrọnglượnglớnmàtàuNautilusbắtđầulặn

xuống nước như một hạt gì đó rơi vào khoảng khơng. Lập tức

tồn bộ điện năng tập trung vào các máy bơm để đẩy nước ra

khỏi các bể chứa. Mấy phút sau, tàu ngừng lặn rồi bắt đầu nổi

lên.Chânvịtquaynhanhđếnnỗilàmtồnthântàurungmạnh.

Tàulaovềhướngbắc.

Nhưng tàu còn phải chạy dưới băng bao lâu nữa thì mới đến

chỗ mặt đại dương khơng đóng băng? Một ngày nữa ư? Tơi sẽ

chếttrướclúcđómất!

Tơi nửa nằm nửa ngồi trên chiếc đi văng ở thư viện và ngạt

thở. Mặt tơi bầm lại, mơi nhợt nhạt, sự rối loạn hồn tồn về

chứcnăngbắtđầu.Cácbắpthịtmấtkhảnăngcobóp.Tơikhơng

nhớtìnhtrạngđókéodàimấygiờ.Tơichỉbiếtrằngmìnhđang

hấphối.

Tơi bỗng hồi tỉnh. Mấy hụm khơng khí mát lọt vào phổi tơi.

Chẳnglẽtàuđãnổilênmặtbiểnrồi?

Khơng! Đó là Ned và Conseil, những người bạn đáng u của

tơi đã hy sinh thân mình để cứu tơi bằng cách cho tơi hít chút

khơngkhícònsótlạitrongmộtbìnhchứa!Đánglẽđểmìnhthở,

họ lại dành cho tơi trong khi chính họ đang bị ngạt. Tơi muốn

đẩycáibìnhra,nhưnghaingườigiữchặttaytơi.Thếlàtơiđược

thởthoảimáitrongmấyphút.

Tơi đưa mắt nhìn đồng hồ: mười một giờ trưa. Nghĩa là đã

sangngày28tháng3.TàuNautiluschạyvớitốcđộghêngườilà



bốnmươihảilýmộtgiờ.

ThuyềntrưởngNemoởđâu?Ơngtachếtrồisao?Cácbạnơng

tacũngchếtrồisao?

Căn cứ vào đồng hồ chỉ độ sâu, chúng tơi chỉ cách mặt biển

hơnsáumươimét.Mộtlớpbăngmỏngngăncáchchúngtơivới

khơngkhíphíatrên.Saokhơngthểphávỡđược?Đượcchứ!Dù

thếnào,tàuNautiluscũngsẽlàmnhưvậy,tơicảmthấythế!Nó

hạphíaláixuốngvànghếchmũinhọnlên.Sauđónómởhếttốc

lựclaothẳnglênlớpbăng,phávỡdầntừngmảng.Cuốicùng,tàu

xunthủngđượcmặtbiểnbịđóngbăngvàdùngsứcnặngcủa

mìnhphávỡlớpbăngđó.

Các cửa kính được mở rộng, khơng khí biển ùa vào tàu

Nautilus.



Chương17

TừmũiHornđếnAmazon



T



ơikhơngbiếtvìsaotơilạicómặttrênboongtàu.CólẽNed

đã vác tơi lên đó. Dù sao tơi cũng đang thở hít khơng khí

trong lành của biển. Các bạn tơi cũng đang thở hít say sưa như

vậy.

-Chàchà!Dưỡngkhíquảlàcủaq!–Conseilnói.–Thưagiáo

sư,giờthìgiáosưđừngedègìcả.Cóđủkhơngkhíchotấtcảmọi

người.

NedLandchẳngnóichẳngrằng.Anhtachỉngốcmiệngrađể

thởđếnnỗicámậpnomthấycũngphảimấttinhthần!

Chúngtơilạisứcrấtnhanh,nhưngkhiquaylại,ngồichúng

tơira,tơichẳngthấybóngmộtthủythủnào.Cảthuyềntrưởng

nữa.NhữngthủythủkỳdịcủatàuNautiluschỉcầnchútkhơng

khítrongtàulàđủ.

Những lời nói đầu tiên của tơi là lời cảm ơn hai người bạn

cùngđi.Trongnhữnggiờhấphốikéodài.ConseilvàNedđãcố

gắngchotơisống.Ânnghĩanàybiếtlấygìtrảđược!

- Giáo sư nói đến chuyện ân huệ làm gì! – Ned trả lời. – Có gì

đáng gọi là ơn đâu. Đó chỉ một con tính đơn giản. Tính mệnh

giáosưqhơnchúngtơinhiều.Vìvậycầnbảovệ.

-Khơngđúngđâu,ơngNedạ.–Tơitrảlời.–Khơngcógìcao

qhơntấmlòngtốtvàcaothượngnhưtấmlòngcủaơng!

-Giáosưqkháchkhí!–Nedngượngnghịu.



Tài liệu bạn tìm kiếm đã sẵn sàng tải về

§16. Thiếu không khí

Tải bản đầy đủ ngay(0 tr)

×