Tải bản đầy đủ - 0 (trang)
§13. Băng giá mênh mông

§13. Băng giá mênh mông

Tải bản đầy đủ - 0trang

Nemohaylênboong.Ơngtađămđămnhìncảnhbănggiámênh

mơng.ThỉnhthoảngmắtNemolạisángngờilên.Ơngtanghĩgì

tronggiâyphútđó?Ơngtacảmthấymìnhlàngườichủduynhất

củavùngbiểnNamCựcnày,củavùngbănghiểmtrởvàvơtận

này chăng? Có lẽ thế. Nhưng Nemo im lặng. Ơng ta đứng hàng

giờđểtrầmtưchotớikhilinhtínhcủangườithủythủkéoơngta

về thực tế. Lúc đó Nemo đích thân cầm lái khéo đưa con tàu

tránh những núi băng dài tới mấy hải lý và cao hơn mặt biển

bảy,támmươimét.Nhiềukhibăngtạothànhnhữngbứctường

chặnngangđường.Gầnđộvĩ60°thìkhơngcònnướctinhkhiết

nữa. Nhưng Nemo thường nhanh chóng tìm ra được một khe

nhỏgiữanhữngtảngbăngvàmạnhdạnláitàuvào…

Nhiệt độ khơng khí xuống khá thấp. Nhiệt kế chỉ -2°, -3°.

Nhưngchúngtơicóđủquầnáoấmmaybằngdagấuvàhảicẩu.

TàuNautilusđượcsưởinóngbằngđiện,nhiệtđộtrongtàuđược

điềuhòavàkhơngphụthuộcvàonhiệtđộkhơngkhíbênngồi.

Hơn nữa, chỉ cần tàu lặn xuống mấy mét là chúng tôi thấy dễ

chịungay.

Ngày 15 tháng 3, tàu đến vùng đảo Nam Shetland và Nam

Orkney. Thuyền trưởng Nemo kể với tôi rằng trước đây ở chỗ

nàycórấtnhiềuhảicẩu.NhưngbọnthợsăncávoingườiAnhvà

Mỹđãgiếthạibừabãinhữnghảicẩulớn,tiêudiệthồntồnlồi

thúnàyởmộtvùngbiểnxưakiađầysựsốngvàgiờđâychỉcòn

mộtsựimlặngghêngười.

TàuNautiluschạydọckinhtuyến55vàvượtquavòngNam

Cực.Băngtấncơngnótừbốnphía,thuhẹpdầnđườngchântrời

lại.NhưngthuyềntrưởngNemovẫnchotàuchạyvềphíanam.

-Ơngtađiđâuvậy?–Tơihỏi.

-Đilungtung.–Conseiltrảlời.–Baogiờbươuđầusứttránthì



sẽdừnglại.

-Tơikhơngdámđoanchắcnhưvậy!–Tơinói.

Thật tình, chuyến đi đầy gian nguy này rất hợp ý tơi. Tơi

khơngthểtảsaochohếtđượcsựmêthíchcủamìnhtrướccảnh

hùngvĩcủamiềnNamCực!…

Nhiều khi bị băng vây hãm, chúng tơi chẳng thấy lối ra.

Nhưng nhờ có bản năng tuyệt vời, thuyền trưởng Nemo chỉ

thốngnhìnlàtìmngayđượcnhữngkhehởđưatàurakhỏichỗ

hiểm. Những tia nước màu xanh nhạt trên đồng băng đã chỉ

đường cho Nemo. Ơng ta khơng bao giờ lầm lẫn trong việc lựa

chọnđườngđi.ChắcchắnlàNemođãđếnvùngbiểnbăngNam

Cựcnàynhiềulần.

Tuyvậy,ngày16tháng3tàucũngbịbăngvâychặtkhôngđi

được. Đây chưa phải là băng vĩnh viễn mà chỉ là những cánh

đồng băng rộng được gắn liền với nhau. Nhưng trở ngại đó

khơnglàmchothuyềntrưởngNemochùnbước.Ơngtachotàu

lao thật nhanh vào đồng băng. Vỏ tàu Nautilus bằng thép đâm

thẳng vào khối băng giòn làm băng vỡ ra kêu răng rắc. Những

mảnhbăngbắntunglêntrờirồirơiràoràoxuốngquanhtàu.Do

qn tính mà đơi khi tàu chồm lên băng rồi nhờ sức nặng mà

phávỡnó.

Trongnhữngngàynàyởđâycógiógiậtmạnh.Sươngmùdày

đặcphủxuốngbăng.Từđầunàycủaboongtàukhơngthấyđầu

kia. Gió hay đổi hướng đột ngột. Tuyết rơi ban đêm phủ lên

boong tàu một lớp băng phải dùng cuốc chim nậy lên. Nói

chung, khi nhiệt độ khơng khí xuống tới -5° thì tất cả các bộ

phậnbênngồicủatàuđềubịbăngphủ.Trongđiềukiệnđó,tàu

buồmkhơngthểhoạtđộngđược.Chỉtàucóđộngcơđiệnkhơng

cầnbuồmvàthanmớicóthểchạyởvùngđộvĩnày.



Phongvũbiểuchỉrấtthấp.Kimđịabànchẳngđángtinchút

nào.CànggầnNamCựcnócàngchỉlinhtinh.Đànhphảimang

địa bàn đến các nơi khác nhau của tàu rồi lấy những thơng số

trungbình…

Cuốicùng,ngày18tháng3,saunhiềulầncốgắngmởđường

khơngcókếtquả,tàuNautilusđãbịkẹtchặtvàobăng.Đóchẳng

phảilàbăngkhối,băngtrơi,đồngbăng,màlàmộtdảinúibăng

sừng sững như trường thành. Đến giữa trưa, mặt trời ló ra.

ThuyềntrưởngNemoxácđịnhtọađộcontàu.Térachúngtơiđã

tới51’30độkinhvà67’39độvĩnam,nghĩalàđãtiếnrấtsâuvào

châuNamCực.

Ở đây chẳng thấy một chỗ nào khơng đóng băng, chẳng có

một chút nước tinh khiết nào! Trước mũi tàu Nautilus trải ra

mộtdảibăngmênhmơng,sừngsữngnhữngtảngbăngkhổnglồ

hình hộp có cạnh thẳng đứng. Cảnh thiên nhiên buồn tẻ chìm

trong vắng lặng khắc khổ thỉnh thoảng mới có tiếng chim báo

bãovỗcánh.Mọivậtkểcảtiếngđộngđềubiếnthànhbăng.

TàuNautilusbuộcphảingừnglạigiữađồngbăng.

- Thưa giáo sư, – Ned bảo tơi, – nếu thuyền trưởng của ngài

vượtquađượcchỗnàyvàđitiếp…

-Thìsao?

-Thìơngtacừlắm!

-Saolạicừ,ơngNed?

-Vìchưaaivượtquađượctrởngạinàybaogiờ.Thuyềntrưởng

củangàirấtgiỏi.Nhưngkhốnthay,ơngtagiỏihơnthiênnhiên

thế nào được! Ở nơi mà thiên nhiên đã định ranh giới thì dù

muốnhaykhơngcũngphảidừnglại.



-Đúngthế,ơngNedạ!Nhưngtơivẫnmuốnbiếtsauchỗbăng

đóng này là cái gì. Bức tường trước mặt làm tơi bực mình vơ

cùng!

-Giáosưnóiphải.–Conseilnhậnxét.–Nhữngbứctườngđó

đượcdựnglênlàđểlàmhỏngthầnkinhcủacácnhàbáchọc.Ở

đâuthìtườngcũnglàtrởngại.

Nednói:

-Aichẳngbiếtđằngsauchỗbăngnàylàcáigì!

-Làcáigì?–Tơihỏi.

-Làbăng,chỉlàbăngthơi!

-Ơngcótinnhưvậykhơng,ơngNed?Tơithìkhơngtin.Chính

vìvậymàtơimuốnvượtquachỗbăngnày.

-Xingiáosưhãynghetơimàtừbỏýđồấyđi!–Nedtrảlời.–

Chúngtađãđitớichỗbăngđóngliền,thếlàđủrồi.Ngài,thuyền

trưởng của ngài và tàu Nautilus khơng thể nhích lên một bước

nàonữađâu.Dùmuốnhaykhơngthìchúngtacũngphảiquay

vềphươngbắc,nghĩalàquayvềnhữngnướccónhữngngườitử

tếở.

Tơi phải thừa nhận Ned nói đúng về một mặt: một khi tàu

thuyền chưa được trang bị để hoạt động giữa đồng băng thì

chúngtaphảidừnglạiởranhgiớinày.

Thựcvậy,mặcdùđãtìmmọicáchphábăng,tàuNautilusvẫn

khơng nhúc nhích được chút nào. Trong những điều kiện bình

thường, nếu tàu khơng thể tiếp tục hành trình thì nó quay lại.

Nhưngởđâytàukhơngtớikhơngluiđượcvìbịkẹtvàogiữabiển

băng. Và nếu tàu cứ đứng mãi một chỗ thế này thì nó sẽ biến

thành băng nốt! Phải thừa nhận rằng hành động của Nemo là



qliềulĩnh.

Tơiđứngtrênboong,Nemohỏitơi:

-Giáosưthấytìnhhìnhchúngtathếnào?

-Thưathuyềntrưởng,tơithấychúngtađangbịkẹtgiữabiển

băng.

-Bịkẹt?Tơichưahiểuýgiáosư?

- Tơi muốn nói, chúng ta sẽ khơng thể nhích lên hay lùi

xuống, khơng thể sang phải hay sang trái được nữa. Thế chẳng

phảilà“bịkẹt”sao?

- Như vậy, ngài cho rằng tàu Nautilus khơng thể thốt khỏi

biểnbăngchứgì?

-Thưathuyềntrưởng,khókhănlắm!Bâygiờđangngàyđơng

thánggiá,khócóthểtrơngcậyvàochuyệnphábăngmàđi.

-Giáosưquảlàngườirấttrungthànhvớimình!–Nemotrảlời

cóvẻhơimỉamai.–Ởđâungàicũngthấykhókhănvàtrởngại!

TơixintunbốrằngtàuNautiluschẳngnhữngsẽrakhỏibiển

băngmàcòntiếptụctiếnlênphíatrước.

-Tiếnvềphíanamạ?–TơinhìnNemo.

-Vâng,đếntậnNamCực.

-TậnNamCực?–Tơisửngsốtvàkhơnggiấuđượcsựnghingờ

củamình.

-Vâng,–Nemolạnhlùngtrảlời,–đếntậnNamcực,đếnmột

điểm chưa ai biết, nơi tất cả các kinh tuyến trên trái đất giao

nhau.Ngàibiếtđấy,tơicóthểđiềukhiểntàuNautilushồntồn

theoýmuốncủamình.

Vâng, tơi đã biết! Tơi biết con người này dũng cảm đến mức



liềulĩnh!Chỉcóngườimấttrímớihyvọngvượtquanhữngtrở

ngạichặnngangđườngđitớiNamCực,lànơicònkhóđếnhơn

Bắc Cực, nơi mà những người đi biển gan góc nhất đã tốn bao

cơngsứcmàvẫnphảibótay.

TơinảyraýđịnhhỏiNemoxemthựctìnhơngtađãtìmracái

cựcgớmghiếcnàychưa.

-Thưagiáosư,chưa.–Nemotrảlời.–Chúngtasẽcùngnhau

làm việc này. Cái gì người khác chưa làm được thì tơi sẽ làm

được. Chưa bao giờ tàu Nautilus của tôi lại tiến sâu vào vùng

biển miền nam thế này. Nhưng tôi xin nhắc lại, nó sẽ vào sâu

hơnnữa.

- Thưa thuyền trưởng, tơi rất muốn tin ngài. – Tơi hơi mỉa

mai.–Vàtơivẫntinngài!Chúngtacứtiếnlênphíatrước!Đốivới

chúng ta chẳng có gì là trở ngại! Chúng ta sẽ phá vỡ biển băng

này.NếunókhơngvỡthìchúngtasẽchắpcánhchotàuNautilus

baylêntrênbăng!

- Lên trên băng? – Nemo bình thản. – Khơng, khơng lên trên

băng.Màxuốngdướibăng!

-Xuốngdướibăng?–Tôingạcnhiên.

Tôi bỗng hiểu rõ hết ý của Nemo. Những đặc tính của tàu

Nautilussẽđượcmiêutảtrongýđồtáobạonàycủaơngta.

Nemomỉmcười:

-Tơithấychúngtabắtđầuhiểunhau.Cáimàtàubìnhthường

khơnglàmnổithìtàuNautilussẽthựchiệnđược.Nếugầnvòng

đaiNamCựcmàcólụcđịathìtàusẽdừnglại.Nếukhơng,nghĩa

là nếu Nam Cực được đại dương bao quanh, thì chúng ta sẽ tới

tậnnơi!



-Cólẽngàinóiđúng.–TơibịNemolơicuốn.–Nếumặtbiểnbị

đóng băng thì phía dưới vẫn là nước. Và nếu tơi khơng lầm thì

phầnbăngnổibằngmộtphầntưphầnbăngchìm,phảikhơngạ?

-Thưagiáosư,gầnnhưvậy!Nhữngnúibăngnàykhơngcao

q một trăm mét thì bề dày của phần chìm dưới mặt biển

khơngqbatrămmét.ĐốivớitàuNautilusthìbatrămmétcó

ýnghĩagì!

-Thưangài,chẳngcónghĩagì!

- Tàu Nautilus có thể lặn xuống chỗ sâu nhất, nơi nhiệt độ ở

tấtcảcácđộvĩđềubằngnhau.Ởđóchúngtachẳngsợgìbăng

giá-30°hay-40°làmmặtbiểnđóngbănglại.

-Thưangài,đúngvậy,hồntồnđúngvậy.–Tơiphấnkhởi.

- Chỉ có một khó khăn duy nhất là tàu phải ở dưới mặt biển

mấyngàyliền,khơngthểnổilênđểlấykhơngkhíđược.

- Chỉ có thế thơi ạ? – Tơi hỏi. – Các bể chứa trên tàu rất lớn.

Chúngtasẽbơmđầykhơngkhívàođóvàsẽkhơngthiếuđâu!

-NgàiAronnaxnóirấtchílý.–Nemocười.–Nhưngtơikhơng

muốn ngài trách là liều lĩnh nên xin nói trước rằng phải dè

chừngmộtđiều.

-Điềugìạ?

- Chỉ một điều thơi! Nếu Nam Cực có biển thì biển có thể bị

đóngbăngdày.Lúcđótasẽkhơngchotàunổilênđượcđâu!

-Thưathuyềntrưởng,ngàiqnrằngtàuNautiluscósứchút

rấtmạnhrồisao?Lẽnàokhơngthểchotàuchạyngượclêntheo

đườngchéovàxunthủnglớpbăngtrênmặt?

-Chàchà!Hơmnaygiáosưthậtlànhanhtrí!



Tơicàngphấnkhởinóitiếp:

- Biết đâu chẳng gặp một vùng biển khơng bị đóng băng ở

NamCực?

- Tơi cũng nghĩ như vậy, ngài Aronnax ạ. Nhưng ngài cho

phéptơinhậnxétlàsaukhiđưabaonhiêulờiphảnbáclạidựán

củatơi,giờđâyngàilạihếtlờichứngminhlànóhợplý.

ThuyềntrưởngNemonóiđúng.Tơiđãvượtơngtavềsựdũng

cảm. Giờ đây tơi đang lơi cuốn ông ta đến Nam Cực. Nhưng tôi

thật ngu dốt! Thuyền trưởng Nemo còn biết rõ những điểm

mạnhđiểmyếutrongkếhoạchcủamìnhhơntơinhiều.Thấytơi

saysưavớinhữngmơướcviểnvơng,chắcơngtaphảibuồncười.

Nhưng Nemo khơng để mất thì giờ. Ơng ta gọi thuyền phó

đến.Haingườitraođổiýkiếnrấtsơinổibằngmộtthứtiếngkhó

hiểu. Chẳng biết vì được báo trước hay thấy đề nghị đó có thể

thựchiệnđược,nhưngviênthuyềnphóchẳngtỏvẻngạcnhiên

chútnào.

Conseilcònthảnnhiênhơnviênthuyềnphókhinghenóivềý

địnhchotàuchạyđếnNamCực.“Xintùygiáosư”–anhtatrảlời

bằngcâucửamiệngnhưvậyvàchẳngnóigìthêmnữa.CònNed

thìnhúnvaivàbảotơi:

-Thưagiáosư,ngàivàthuyềntrưởngcủangàilàmtơiphảiái

ngại.

-ChúngtơisẽtìmraNamCực,ơngNedạ!

-Cóthểnhưvậy,nhưngchẳngcóđườngvềđâu!

RồiNedluivềphòngriêng.

Trong khi đó, việc chuẩn bị cho đồn thám hiểm của chúng

tôi bắt đầu. Những máy bơm rất mạnh trên tàu Nautilus bơm



đầykhơngkhívàocácbểchứadướiápsuấtcao.Đếngầnbốngiờ,

thuyềntrưởngNemobáorằngnắptàusắpđónglại.Tơiđưamắt

nhìnlầncuốibiểnbăngmênhmơngmàchúngtơichuẩnbịvượt

qua. Trời quang mây tạnh, khơng khí trong lành, mặc dù khá

lạnh-12°,nhưngvìlặnggiónênkhơngbuốtlắm.

Mườithủythủmangcuốcchimlênboongrồibắtđầunậylớp

băngbámquanhvỏtàu.Việcnàykhơngvấtvảlắmvìlớpbăng

đómỏng.Khimọiviệcđãxong,chúngtơiluivàotrongtàu.Theo

thườnglệ,cácbểchứađượcbơmđầy.Tàubắtđầulặn.

TơivàConseilvàophòngkhách.Quacáccửasổđểngỏ,chúng

tơicóthểthấyđượcnhữnglớpnướcsâucủaNamBăngDương.

Thủyngântrongnhiệtkếlêndần.Kimđồnghồchỉđộsâulệch

vềbênphải.

Ở độ sâu ba trăm mét, như Nemo đã dự kiến, tàu xuống tới

mặtdướicủalớpbănghìnhsóng.Nhưngtàuvẫnlặntiếpxuống

sâuđếntámtrămmét.Nhiệtđộnướckhơngcònlà-12°nhưtrên

mặt biển nữa mà là -11°. Thế là bớt đi được một độ. Tất nhiên

nhiệtđộtrongtàuđượccácmáyđiệnsưởiấmcòncaohơnnhiều.

TàuNautilushoạtđộngchínhxácvơcùng…

Ởđộsâukhơngbịđóngbăngnày,tàuNautilushướngthẳng

vềNamCựcvớitốcđộtrungbìnhlàhaimươisáuhảilýmộtgiờ,

nghĩalàbằngxelửachạynhanh.Nếutàukhơnggiảmtốcđộthì

bốnmươitiếngđồnghồnữachúngtơisẽtớiNamCực.

TơivàConseilởlạiphòngkháchđếnkhuya.Cảnhvậtmớilạ

làmchúngtơikhơngrờimắtkhỏiơcửa.Nướcbiểnlấplánhdưới

ánhđènpha.Nhưngxungquanhhoangvắng,chẳngcómộtchú

cá nào sống ở vùng nước đóng băng này. Thỉnh thoảng cá mới

qua đây để tới những nơi ít băng giá hơn. Tàu chạy rất nhanh

nhưngchúngtơichỉcảmthấyquasựrungđộngcủavỏtàubằng



thép.Đếngầnhaigiờsáng,tơivềphòngngủmấytiếng.Conseil

cũng vậy. Khi đi dọc hành lang, tơi hy vọng gặp Nemo, nhưng

chắcơngtađangởphònghoatiêu.

Hơm sau, 19 tháng 3, từ năm giờ sáng, tơi đã sang phòng

khách.Đồnghồđiệnchobiếttàuchạyvớitốcđộtrungbình.Tàu

từtừbơmnướcrakhỏicácbểchứavàthậntrọngnổidầnlên.

Tim tơi đập thình thịch. Liệu tàu có lên tới mặt biển khơng?

BiểnởNamCựccóbịđóngbăngkhơng?

Nhưngtàubỗngvamạnhvàomặtdướicủabiểnbăng.Thếlà

phíatrêntàuchúngtơilàcảmộtlớpbăngdàyhơnsáutrămmét,

dàyhơnlớpbăngnơitàulặnxuống!Tìnhhìnhnàygaygothật!

Hơm đó, tàu Nautilus mấy lần cố xun thủng lớp băng

nhưngđềuthấtbại.Tớichiềutối,tìnhhìnhvẫnkhơngthayđổi.

Chiềudàycủalớpbăngxêdịchgiữabốnvànămtrămmét.Băng

cómỏngđinhiềunhưngtừcontàuđếnmặtđạidươngvẫncòn

mộtkhoảngcáchkhálớn.

Támgiờtối.TheoquyđịnhthìtàuNautilusphảinổilênđểlấy

khơngkhítừbốntiếngđồnghồtrướcđó.Tuyvậy,tơichưacảm

thấy thiếu khơng khí lắm, và thuyền trưởng Nemo cũng chưa

dùngtớicácbểchứadựtrữ.

Đêmhơmđótơingủkhơngngon,tronglòngvừahoảngsợvừa

nhennhómmộtniềmhyvọng.Mấylầntơibậtdậykhỏigiường.

TàuNautilusthỉnhthoảnglạithămdòlớpbăngphíatrên.

Đếngầnbagiờsáng,cácmáymóctrongphòngkháchchotơi

biết phần dưới của cánh đồng băng chỉ dày có năm mươi mét.

Chúngtơichỉcòncáchmặtbiểncónămmươimét!

Tơikhơngrờimắtkhỏiđồnghồchỉđộsâu.Tàuđangnổidần

lêntheomộtđườngchéo.Lớpbăngmỏngdần.



Cuốicùng,sáugiờsángngày19tháng3đángghinhớấy,cửa

phòngkháchmởra.ThuyềntrưởngNemobướcvàovànói:

-Biển!



Tài liệu bạn tìm kiếm đã sẵn sàng tải về

§13. Băng giá mênh mông

Tải bản đầy đủ ngay(0 tr)

×