Tải bản đầy đủ - 0 (trang)
§9. Một lục địa đã biến mất

§9. Một lục địa đã biến mất

Tải bản đầy đủ - 0trang

-Thơiđược,trưanaytasẽbiết.

NedsangchỗConseil.Còntơithìmặcquầnáorồisangphòng

khách. Kim địa bàn chỉ hướng tây nam. Tàu quay lưng về châu

Âu.Tơinónglòngmongđợilúctọađộđượcghilênbảnđồ.

Đến gần 11 giờ rưỡi tàu nổi lên mặt biển. Tơi chạy vội lên

boong.NedLandđãlênđótrướctơi.

Chẳngthấygìngồicảnhsóngnướcmênhmơngvàvàicánh

buồmphíachântrời.Mấychiếctàubuồmchắcđangchờgióxi

để vòng qua mũi Hảo Vọng. Trời đầy mây đen. Nhất định sẽ có

bão.

Nedtứcđiênlên.Anhtacăngmắtnhìnqualớpsươngmùphủ

kín chân trời. Ned vẫn hy vọng sau màn sương đó là mảnh đất

anhtamongđợi.

Đếngiữatrưa,mặttrờilóra.Viênthuyềnphólợidụnglúcđó

đểxácđịnhđộcaocủamặttrời.Biểnbắtđầuđộng,nắptàuđóng

lại,tàulạilặnxuống.

Mộtgiờsau,tơiđưamắtnhìnbảnđồthìthấytàuđangcáchbờ

biển gần nhất là một trăm năm mươi dặm. Vấn đề chạy trốn

khơngthểđặtrađược.Cácbạncóthểhìnhdungrasựtứcgiận

củaNedkhitơibáochoanhtabiếttọađộcủatàu.

Về phần tơi, tơi chẳng thất vọng gì lắm. Đúng là tơi vừa trút

đượcmộtgánhnặngvàlạicóthểntâmlàmtiếpcácviệcbình

thườngcủamình.

Buổitối,khoảng11giờ,thuyềntrưởngNemođộtngộtvàochỗ

tơi. Ơng ta rất lịch sự hỏi tơi đêm qua khơng ngủ được có mệt

khơng.Tơitrảlờilàkhơngmệt.

-Thếthìxinmờigiáosưthamgiamộtcuộcdạochơikỳthú.



-Thưathuyềntrưởng,tơirấtxúcđộngtrướcsựquantâmcủa

ngài.

-Giáosưđãxuốngđáybiểnsâubanngàydướiánhsángmặt

trời.Ngàicómuốnquansátđáybiểnvàođêmtốitrờikhơng?

-Tơirấtsẵnsàng!

-Xinbáo đểngài biếttrướclà chuyếnđi nàysẽrất vấtvả, vì

phảiđixa,phảitrèonúivàđườngkhơngđượctốtlắm.

-Thưathuyềntrưởng,tấtcảnhữngcáiđóchỉkíchthíchthêm

sựtòmòcủatơi.Tơisẵnsàngđicùngngài.

-Xinmờigiáosưđi!Giáosưcầnmặcquầnáolặn.

Vào phòng để quần áo, tôi chẳng thấy Ned và Conseil, cũng

chẳngthấymộtthủythủnào.Họkhôngthamgiachuyếnđiđêm

này.Tráivớilệthường,thuyềntrưởngkhôngbảotôimangNed

vàConseilđitheo.

Mấy phút sau, chúng tôi đã chuẩn bị xong. Tôi đeo lên lưng

những bình chứa khơng khí nhưng khơng được trang bị đèn

điện.TơilưuýNemovềđiềuđó,ơngtatrảlời:

-Chúngtasẽkhơngcầnđếnđènđiện.

Tơicảmthấyhìnhnhưmìnhnghekhơngrõ,nhưngkhơnghỏi

lại được vì Nemo đã chụp chiếc mũ sắt lên đầu. Tôi cũng làm

theo Nemo. Tôi được cấp thêm một chiếc gậy đầu bịt sắt. Mấy

phútsau,chúngtơiđãđặtchânxuốngđáyĐạiTâyDươngởđộ

sâubatrămmét.

Sắptớinửađêm.Dướiđáybiểntốiđennhưmực,nhưngNemo

chỉchotơixemvệtđođỏcáchtàuNautilushaihảilý.Đólàlửa

ư? Nếu là lửa thì bắt nguồn từ đâu? Và sao lửa lại cháy được

trong chất lỏng? Tơi khơng thể giải thích được. Nhưng dù sao



ngọnđuốclậplòeấycũnggiúpchúngtơidễđihơn.Bâygiờtơi

hiểurằngđènđiệnquảlàkhơngcần.

Tơi đi cạnh Nemo, hướng theo ngọn lửa dẫn đường ấy. Đáy

biểnlúcđầucònphẳnglặng,saudângcaodần.Chúngtơichống

gậybướcnhữngbướcdàinhưngchậmvìđáybiểnđầytảovàđá

dăm…

Chúng tơi đi chừng nửa tiếng đồng hồ. Đáy biển ngày càng

nhiều đá. Những con sò, các lớp giáp xác nhỏ li ti phát ra ánh

sánglântinhyếuớt.Tơithốngthấynhữngđốngđáđượchàng

triệuđộngvậtgiốngnhưnhữngbơnghoavàtảophủkín.Chân

tơitrượttrêntấmthảmthựcvậtdínhnhơmnhớpvànếukhơng

cógậythìtơiđãbịngãnhiềulần.Quaylại,tơivẫnthấyánhsáng

đènphatàuNautilus.Chúngtơicàngđixathìánhsángđócàng

mờđi.

Nhữngđốngđádướiđáyđạidươngmàtơivừanóitrênmang

dấu vết một sự sắp đặt nhất định mà tơi khơng giải thích nổi.

Ngồiracònmộtsốhiệntượngkỳlạnữa.Tơicảmthấydướiđế

giàybằngchìcủatơiđanglạoxạonhữngxươngkhơ.Phảichăng

chúngtơiđangbướctrênmảnhđấtđầyxương?…

Ánhsángsoiđườngchochúngtơingàycàngrựcđỏ,tựanhư

ánhlửacủađámcháyphíachântrời.Lửacháytrongnướckích

thích tính tò mò của tơi đến cao độ. Có phải đó là ánh điện

không? Hay là tôi đang được chứng kiến một hiện tượng của

thiên nhiên mà các nhà bác học chưa hề biết? Tơi thống có ý

nghĩ: Biết đâu cái lò lửa ngầm dưới biển này khơng do bàn tay

conngườiduytrì?Biếtđâutơichẳnggặpởđâynhữngngườibạn,

những người đồng chí của Nemo, đang sống một cuộc đời độc

đáonhưNemo?Biếtđâutơichẳnggặpcảmộtđámngườivìchán

ghétnhữngràngbuộctrênmặtđấtmàđitìmđộclậptựdodưới



đáybiển?Nhữngýnghĩvớvẩn,munglungcứámảnhtơimãi.

Trongtrạngtháibịkíchthíchcaođộấy,nếucógặpmộtthành

phốxâydướinướcnhưNemohằngmơước,thìtơicũngsẽcholà

chuyệnrấttựnhiên.

Conđườngchúngtơiđingàycàngsángtỏ.Mộtánhhàoquang

trăng trắng phát ra từ phía sau ngọn núi cao hơn đáy biển hai

trămmét.Nhưngánhhàoquangđóchỉphảnánhnhữngtiasáng

bịkhúcxạtrongnướcbiển.Bảnthâncáinguồnphátsángthìở

bênkiangọnnúi.

Thuyền trưởng Nemo vững bước giữa những đống đá ngổn

ngang.Ơngtarấtthơngthạoconđườngnày.Tơintâmđitheo

Nemo.Đốivớitơi,Nemogiốngnhưmộtvịthầnbiển!Tơingắm

nhìnvócngườicaolớncủaNemointrênánhhồng.

Một giờ đêm chúng tơi tới chân núi. Nhưng muốn trèo lên

sườnnúidốcđứngthìphảitheonhữngconđườngnhỏrấtkhóđi

nằmgiữarừngcâyrậmrạp.Đâyđúnglàmộtrừngcâyđãchết,

trụihếtlá,đãhóađávìtácđộngcủamuốibiển…

Cảnhtượngthậtchẳnglờilẽnàotảxiết!

ThuyềntrưởngNemovẫnđitrước.Tơikhơngmuốnbịtụtlại

nêncốtheosátNemo.Chiếcgậyrấtđượcviệc.Chỉcầnbướchụt

làcóthểlaoxuốngvựcthẳmnằmkềbênnhữngconđườnghẹp.

Tơinhảyquanhữngkhenúisâumànếuởtrêncạnthìtơiđành

chịukhơngdámvượt…

Tơi hiểu rõ rằng những điều tơi miêu tả về cuộc tham quan

dướiđáybiểnnàychắccácbạnsẽcholàchuyệnbịahồntồn!

Nhưngkhơng,tơikhơngmơngủđâu!Tấtcảnhữngcáiđótơiđều

nhìnthấytậnmắt!

ChúngtơirờitàuNautilusđãđượchaitiếngđồnghồ.Chúng



tơiđãvượtquadảirừng.Phíatrênchúngtơichừngbamươimét

làđỉnhnúinhọnhoắt.Từngđàncátừphíadướichânchúngtơi

bơi lên như những bầy chim hoảng sợ vụt bay lên khỏi bụi cỏ.

Tim tôi đập thình thịch mỗi khi có một vòi bạch tuộc ghê rợn,

hay một càng cua khủng khiếp bỗng chặn ngang đường! Hàng

ngànchấmsánglonglanhtrongbóngđêm.Đólàmắtnhữngcon

tơm khổng lồ đang lần vào hang, những con cua vĩ đại đứng

sừng sững như những cỗ đại bác đặt trên xe, những con bạch

tuộc đáng sợ đang ngoe nguẩy vòi như những đàn rắn. Thật là

mộtthếgiớiquáidị!

Nhưng thuyền trưởng Nemo đã quen với những quái vật đó

nên chẳng chú ý gì tới chúng cả. Chúng tơi đã tới một cao

ngun,nơicónhiềucáibấtngờđangchờđợitơi.Trướcmắttơi

hiệnranhữngcảnhhoangtànxưakiadobàntayconngườichứ

khơngphảidothiênnhiêntạonên.Nhữngphiếnđáchồngchất

lên nhau có vẻ lộn xộn nhưng cũng có thể đốn ra xưa kia là

nhữngcungđiện,đềnđài,nhàcửa.

Tơiđangởđâuvậy?Tơicầnbiếtđiềuđó,nhưngkhơngthểgọi

Nemođược.Tơibènnắmlấytayơngta.NhưngNemolắcđầuchỉ

lênđỉnhnúi,hìnhnhưmuốnnói:“Cứđiđi!Trèolêncaonữađi!”

Tơi ráng sức đi theo Nemo và mấy phút sau thì tới đỉnh núi.

Tơinhìnlại.Sườnnúichúngtơivừatrèolênchỉcaohơnđáybiển

chừng hơn hai trăm mét. Nhưng sườn núi bên kia thì cao hơn

gấpđơivàđâmthẳngxuốngmộthõmsâu.Trướcmắttơitrảira

một khoảng khơng gian mênh mơng sáng lòa. Ngọn núi chúng

tơi đang đứng là núi lửa, cách đỉnh chừng mười lăm mét, từ

miệngnúiphunranhữngdòngtháclửacuồncuộn.Núilửa,như

một bó đuốc khủng khiếp, chiếu sáng cả một đáy biển bằng

phẳngnằmdướichânnúi.



Tơinóinúilửangầmphunradungnhamchứkhơngphunra

lửa.Muốncólửathìcầncókhơngkhínodưỡngkhí,vàlửakhơng

cháyđượctrongnước.Trướcmắttơihiệnramộtthànhphốchết:

nhữngtòanhàđổnát,nhữngđềnđàihoangtàn.Xaxalànhững

ốngdẫnnướckhổnglồ.Xahơnmộtchútlàvếttíchcủamộthải

cảng,nơixưakiacónhiềutàubnvàtàuchiếnravào.Xahơn

nữalànhữngdãynhàđổnát,nhữngdãyphốhoangvu.

Tơiđangởđâu?Ởđâu?Tơimuốnbiếtđiềuđó,muốnbiếtđiều

đódùcóphảivứtbỏcáimũsắtđangbảovệđầu!

Nhưng thuyền trưởng Nemo đã bước đến gần tơi và ra hiệu

chotơiđừnglàmnhưvậy.Sauđó,ơngtalấymộtviênđátrắng

mềmviếtlêntườngmộtchữ:ATLANTIC.

Atlantic!Đólàmộtlụcđịamàsựtồntạiđãđượcnhiềunhàbác

học tranh cãi. Lục địa đó nằm trước mắt tôi với tất cả những

bằngchứngcủataihọađãxảyra!

Cách đây nhiều thế kỷ, những trận lũ lụt và động đất đã

hoành hành trên hành tinh chúng ta. Chỉ cần một đêm và một

ngàylàlụcđịaAtlanticđãbịxóasạchkhỏimặtđất.Chỉcónhững

ngọnnúicaonhấtlàcònđượctrơngthấyngàynay!

Tơi nhớ lại tất cả những điều đó khi đọc chữ “Atlantic” của

Nemo.Sốphậnkỳlạđãđưatơiđếnmộtngọnnúicủalụcđịađã

bị mất! Tơi được sờ mó vào những hòn đá của những tòa nhà

đồngthờivớicácthờiđạiđịachất!Tơiđượcbướcchânlênmảnh

đất mà những người ngun thủy đã đi! Dưới chân tơi lạo xạo

nhữngvậthóathạchđãsốngởnhữngthờikỳxaxưanhấtdưới

bóngcâygiờđâyđãbiếnthànhđá.

Chaoơi,saotơikhơngcóđủthìgiờđểtheosườnnúidốcđứng

mà đi xuống! Tôi muốn đi suốt lục địa huyền diệu này xưa kia



hẳnđãnốiliềnchâuPhivớichâuMỹ!Tôimuốnthămcácthành

phố cổ xưa nhất, nơi sinh sống của những người khổng lồ, thọ

hàng thế kỷ, có đơi tay hùng mạnh vần đi được những tảng đá

chốnglạiđượcsựtànphácủanướcbiển!Biếtđâumộtngàykia

lụcđịaAtlanticbịchơnvùidướiđáybiểnsẽnổilênmặtnước?…

Trongkhitơimơtưởngvàcốghilạitrongtrínhớtấtcảnhững

chitiếtcủacáicảnhhùngvĩnàythìthuyềntrưởngNemotìtay

vàobứctườngđầyrêuvàimlặng.Nemođangnghĩtớinhữngthế

hệ đã mất đi hay đang tìm lời giải đáp cho những số phận của

con người? Hay Nemo đến đây để tìm nguồn sức mạnh mới

trong quá khứ lịch sử, để sống trong giây lát như những người

khổnglồngàyxưa?Tơiđặtramọigiảthuyếtđểtìmhiểunhững

ýnghĩcủaNemovàchiasẻnhữngýnghĩđóvớiơngta.

Suốtmộttiếngđồnghồchúngtơingắmnhìnkhoảngđấtbằng

trảiradướiánhsángcủadungnhamcháyđỏđơikhisángrực.

Lúc đó mặt trăng xun qua lớp nước dày và rọi những tia

sángyếuớtxuốnglụcđịabịchìmngập.Nemođứngthẳngdậy,

đưamắtnhìnlầncuốirồirahiệuchotơiđitheo.

Chúng tơi xuống núi rất nhanh. Sau khi vượt qua khu rừng

hóa thạch, tơi thấy ánh đèn pha của tàu Nautilus lấp lánh như

mộtvìsao.Nemohướngtheoánhđènđó.Chúngtơitrèolêntàu

đúng lúc những tia sáng đầu tiên của mặt trời mọc vừa chạm

mặtbiển.



Chương10

Mỏthanngầmdướibiển



H



ôm sau, 20 tháng 2, tơi dậy rất muộn vì đêm trước khá

mệt.Lúcngủdậyđã11giờ.Tôivộimặcquầnáorồiraxem

hướng đi của tàu Nautilus. Địa bàn vẫn chỉ hướng nam, tốc độ

haimươihảilýmộtgiờ,độsâumộttrămmét.Conseilđến.Tôikể

cho anh nghe về cuộc tham quan đêm vừa rồi. Ơ cửa phòng

kháchmởnênConseilkịpnhìnthốngquamộtphầncủalụcđịa

bịchìmngập.

Tàuchạytrênđáybiểnmườimét.NólướttrênlụcđịaAtlantic

như một quả cầu khinh khí gặp gió lướt trên những cánh đồng

cỏ.Nóiđúnghơn,nóchạynhanhnhưmộtcontàutốchành…

Nhữngcảnhvậtkỳdiệulọtvàoánhđènphatrêntàuvàhiện

ratrướcmắtchúngtơi.Trongkhiđó,tơikểchoConseilnghevề

lụcđịaAtlantic.Conseilnghetơimộtcáchlơđãng.Sựchúýcủa

anhtabịthuhútvàohàngđàncáđangbơiquanhtàu.Theothói

quen, khi thấy cá là Conseil lao đầu vào làm việc phân loại và

thốt ly mọi thực tế. Vì vậy tơi chỉ còn biết làm theo anh ta và

cùnganhtatìmhiểucácloạicáởđây.

Cá ở Đại Tây Dương chẳng khác biệt gì lắm với cá ở các biển

khác. Vừa quan sát động vật, tơi vừa ngắm cảnh bình nguyên

của lục địa Atlantic. Đôi khi đáy biển mấp mô nhiều khiến tàu

phải chạy chậm lại và trườn lách qua những khe đồi nhỏ hẹp

khéo léo như một con cá voi. Ở đơi chỗ địa hình phức tạp q

khơng len lỏi qua được thì con tàu lại vọt lên cao, vượt qua vật



chướngngại,rồilạilaoxuốngcáchbiểnchỉvàimét.

Gầnbốngiờchiều,tínhchấtcủađáybiểnbắtđầuthayđổi.Nó

khơngcònphủmộtlớpbùndàyxenvớinhữngcànhcâyhóađá

nữamàngàycàngnhiềuđáhơn.Tơithấytàuđangchạyvàomột

vùng núi, chấm dứt cảnh đồng bằng mênh mơng. Tơi lại nhận

thấy chân trời phía nam bị ngăn lại bởi một dãy núi cao chắc

không vượt qua được, ngọn núi chắc nhơ khỏi mặt biển. Bức

tườngđáđóhẳnlàchânmộtlụcđịahayítnhấtlàchânmộthòn

đảo.Tọađộchỗnàykhơngđượcghitrênbảnđồ–biếtđâukhơng

phảilàcốý?–nêntơikhơngxácđịnhđượcvịtrícontàu.Nhưng

tơicảmthấyhìnhnhưbứctườngđánàylàđầucùngcủalụcđịa

Atlanticmàtơichỉđượcthấymộtphầnnhỏ.

Đêmđến,tơivẫnkhơngngừngquansát.Conseiltrởvềphòng

riêng. Tơi còn lại một mình trong phòng khách. Tàu Nautilus

đang tới sát bức tường đá thì ơ cửa sổ đóng lại. Tơi chưa hình

dungđượcnósẽvượtquatrởngạinàythếnào,nhưngvẫnphải

quayvềphòngriêng.Tàuđỗlại.Tơingủthiếpđivớiýđịnhlàsẽ

dậysớm.

Nhưngsánghơmsau,khitơiraphòngkháchthìđãtámgiờ.

Tơinhìnđồnghồchỉđộsâuthìbiếttàuđãnổilênmặtnước.Có

tiếngchânngườitrênboong.Nhưngsaokhơngthấythântàulắc

lưnhưmỗilầntàuchạytrênmặtbiển?

Tơiđếnchỗnắptàu.Nắptàumở.Tơinhìnrangồinhưngchỉ

thấyxungquanhtốimịtmùng.Chúngtơiđangởđâu?Tơilầm

lẫnrồihaysao?Chẳnglẽbâygiờcònlàđêm?Khơng!Chẳngthấy

mộtngơisaonàotrêntrời!Dùcólàđêmđinữacũngkhơngthể

tốiđếnmứcnày.

Tơihoangmang.Cótiếngngườihỏitơi:



Tài liệu bạn tìm kiếm đã sẵn sàng tải về

§9. Một lục địa đã biến mất

Tải bản đầy đủ ngay(0 tr)

×