Tải bản đầy đủ - 0 (trang)
§3. Viên ngọc giá mười triệu

§3. Viên ngọc giá mười triệu

Tải bản đầy đủ - 0trang

thấymộtdảisươngmờchạydàibaphầntưchântrời,từtâynam

đến tây bắc. Tàu Nautilus đêm qua chạy dọc bờ biển phía tây

Ceyland, giờ đây đang ở gần cửa vịnh giữa bờ biển Ceyland và

đảoManaar.Nơiđó,dướinhữnglớpnướcsâulànhữngmỏmđá

ngầm,nhữngkhotraicóngọcvơtậnrộnggầnhaimươidặm.

Thuyền trưởng Nemo, Conseil, Ned Land và tơi ngồi ở phía

sau.Mộtthủythủcầmlái,cònbốnngườikiachèo.Xuồngtừtừđi

vềhướngnam.Tơithấymỗiđộngtácchèocáchnhaumườigiây,

như cách chèo xuồng của hải qn… Chúng tơi im lặng. Đến

nămgiờrưỡi,khibắtđầubìnhminhthìchântrờihiệnlênrõhơn

hình một dải núi. Chúng tơi chỉ còn cách đảo năm hải lý. Biển

vắng,khơngmộtbóngthuyền.ThuyềntrưởngNemonóiđúng:

chúngtơitớiđâytrướcmùamòngọc.

Đến sáu giờ sáng, trời đột ngột sáng rõ. Đó là đặc điểm của

nhữngnướcnhiệtđới,nơirạngđơngvàhồnghơnđềurấtngắn

ngủi.

Giờđâytơiđãnhìnthấyrõđảo,thậmchícảnhữngbóngcây

thưa thớt trên bờ. Chiếc xuồng đang tiến gần đảo Manaar.

Thuyền trưởng Nemo đứng dậy và bắt đầu chăm chú quan sát

phía xa. Theo hiệu của Nemo, chiếc xuồng thả neo nhưng chỉ

mấtkhơnghơnmộtmétdây,vìnướcởđâycạn.Nemobảotơi:

-NgàiAronnax,chúngtađếnnơirồi.Ngàicóthấycáivịnhkín

này khơng? Một tháng nữa ở đây sẽ tập trung rất nhiều tàu

thuyền,vàhàngngànthợlặngandạsẽlặnxuốngđáybiển!Vịnh

này thật là lý tưởng đối với nghề mò ngọc. Vịnh được núi chắn

những cơn gió mạnh và biển ở đây khơng nổi sóng: đó là điều

kiệnhếtsứcthuậnlợichothợlặn.Thôibâygiờchúngtamặcđồ

lặnvàovàbắtđầucuộcthamquan!

Tôikhôngtrảlời.Mộtthủythủgiúptôimặcbộđồlặnnặngnề



vàongười.ThuyềntrưởngNemo,NedvàConseilcũnglàmnhư

tôi. Không một thủy thủ nào đi theo chúng tôi trong chuyến

thamquanđặcbiệtnày.

Người ta đeo vào lưng chúng tôi những bình chứa khí nén

nhưng khơng nói gì tới máy Ruhmkorff. Trước khi đội mũ lặn

vàođầu,tơinhắcthuyềntrưởngvềđiềunày.Nemotrảlời:

-Khơngcầntớimáyđó.Chúngtakhơnglặnxuốngsâu,màở

chỗnơngthìchỉcầnánhsángmặttrờilàđủ.Hơnnữa,bậtđèn

điệnởvùngnàylàrấtnguyhiểm.Ánhsángđiệncóthểlàmcho

lồicádữkéotới.

Trong khi Nemo nói, tơi quay về phía Conseil và Ned Land.

Nhưnghọđãđộimũvàovàkhơngnghethấygìnữa.

TơihỏiNemocâucuốicùng:

-Thếvũkhícủachúngtađâu?Súngcủachúngtađâu?

-Súngà?Cầngìsúng?Ngườimiềnnúiđisăngấuchỉcầnmột

condaogămthơimà!Lưỡidaothépđâucókémđạnchì?Đâylà

mộtcondaorấttốt,ngàihãygiắtvàothắtlưngrồichúngtalên

đường.

Tơi nhìn Ned và Conseil. Họ cũng được vũ trang như tơi và

Nemo.Nedcònđeothêmmộtcáimũilaonhọnmàanhtamang

theokhirờitàuNautilus.

Mộtphútsau,cácthủythủlầnlượtthảchúngtơixuốngnước.

Ởđộsâukhơngqmộtmétrưỡi,chânchúngtơiđãchạmcát.

Thuyền trưởng Nemo lấy tay ra hiệu. Chúng tôi theo ông ta

xuốngmộtsườndốcthoaithoải.Mộtlátsau,chúngtôixuốngtới

mộthốsâukhárộng.

Những ý nghĩ đang đè nặng lên tôi bỗng tan mất. Tôi thấy



trong lòng bình tĩnh lạ thường. Tơi n tâm vì thấy vận động

đượcthoảimáivàsữngsờtrướccảnhtượngdiệukỳ.

Nhữngtiasángmặttrờirọiqualànnướctrongvắt,chiếusáng

cả đáy biển. Những con trai nhỏ nhất cũng nhìn thấy rõ. Mười

phút sau, chúng tơi tới độ sâu năm mét. Đáy biển ngày càng

bằngphẳnghơn…

Độ bảy giờ sáng chúng tơi tới bãi cát nơng nơi có hàng triệu

contraiđangsinhsản.ThuyềntrưởngNemochotơixemnơitập

trungtraicó ngọcấy. Tơihiểurằng khotrai đólàvơ tậnvì sức

sángtạocủathiênnhiênvẫnlớnhơnbảnnăngpháhoạicủacon

người.NedLandvốncóbảnnăngpháhoạiấynênvộilựachọn

nhữngcontraiđẹpnhấtvànhétđầytúilướiđeoởthắtlưng.

Nhưng chúng tơi khơng dừng lại lâu ở đây vì phải đi theo

Nemolàngườicóvẻthơngthạoconđườngnày.Đáyvịnhdâng

caorõrệt,vàđơikhibàntaytơigiơlênthòrakhỏimặtnước.

Trướcmắtchúngtơibỗnghiệnramộtcáihangrộngđượctạo

nêntrongmộtmỏmđárấtđẹpmắtcónhiềulồicâycỏdướibiển

phủngồi…

ThuyềntrưởngNemovàohang.Chúngtơivàotheo.Tơithích

ứngrấtnhanhvớibóngtốitronghang.Nemodẫnchúngtơivào

sâuthếnàylàmgìnhỉ?

Saukhilầnxuốngmộtbờkhádốc,chúngtơitớimộtchỗtrơng

tựa cái giếng. Tới đây Nemo dừng lại và chỉ cho chúng tôi xem

mộtvậtmàtơichưanhậnrangaylàcáigì.

Đólàmộtcontraitolạthường,đườngkínhkhoảnghaimét,

lớnhơncontraiởphòngkháchtàuNautilus.

Tơitớigầnconvậtkỳlạấy.Theotơi,nóphảinặngtớibatrăm

kilơgam,trongđóítnhấtcómườilămkilơgamthịt.



Thuyền trưởng Nemo chắc hẳn đã biết rõ con trai này và

khơngphảilầnđầutiênvàohangnày!Tơinghĩrằngơngtadẫn

chúngtơiđếnđâychỉlàđểchoxemcáivậtlạđócủathiênnhiên.

Nhưng tơi đã lầm. Nemo có lý do riêng của mình; ơng ta muốn

biếttìnhtrạngcủacontraiđórasao.

Vỏ trai đang hé mở. Nemo tới gần rồi nhét con dao găm vào

giữa hai vỏ để nó khơng ngậm lại được. Sau đó, ơng ta lấy tay

nângmépngồicótuaviềncủaáotrailên.Giữanhữngnếpgấp

hìnhlácómộtviênngọctobằngquảdừa.Mộtviênngọcrấttròn

vàtrongsángtuyệtvời!Mộtvậtvơgiá!Tronglúcqtòmòtơi

đưa tay ra để chộp lấy hòn ngọc và xem nó nặng bao nhiêu!

Nhưng Nemo ra hiệu cho tơi ngừng lại rồi rút ngay con dao ra

khỏivỏtrai.Thếlàcontraingậmngayvỏlại.

TơihiểuýđịnhcủaNemorồi.Ơngtađểviênngọclạidướiáo

củacontrailàđểtạochokhảnănglớndầnlên.Mỗinămnhững

chấttiếtralạibồithêmnhữnglớpđồngtâmchoviênngọc.Chỉ

cóNemomớibiếtcáihangcóviênngọckỳdiệunày.Chỉcóơng

ta biết ni dưỡng nó để sau này mang nó về phòng bảo tàng

tuyệt vời của mình. Cũng có thể Nemo bắt chước người Trung

Quốc hay người Ấn Độ, tự tạo nên sự phát triển của viên ngọc

bằng cách đặt vào áo con trai một vật rắn, bằng kim loại hình

cầuchẳnghạn,đểtraitiếtrachấtngọcphủngồi.Sosánhviên

ngọcnàyvớinhữngviêntơiđãthấyvànhữngviênđãcótrong

bộsưutậpcủaNemo,tơiđánhgiánóítnhấtmườitriệuphrăng.

Đólàviênngọcdothiênnhiênsángtạorachứkhơngphảilàmột

vậtxaxỉ!Vảlại,cócáitaiphụnữnàochịunổisứcnặngcủaviên

ngọcnày?

Sau khi xem viên ngọc quý, thuyền trưởng Nemo ra khỏi

hang. Đoàn tham quan chúng tơi ở vùng nước chưa bị dân mò



ngọclàmvẩnđụcnày,lạitiếptụcđi.

Mười phút sau, Nemo bỗng dừng lại. Tôi tưởng ông ta muốn

quayvề.Nhưngkhơng!Nemolấytayrahiệuchochúngtơinấp

vàokheđárồichỉchoxemmộtchấmđendướinước.Tơichăm

chú nhìn. Cách tơi năm mét, có một bóng đen thấp thống và

đangchìmxuốngđáy.Ýnghĩhốthoảngvềcámậpthốnghiện

trongóctơi.Nhưngtơiđãlầm:lầnnàykhơngphảilàlồicádữ.

Đólàmộtngười,mộtngườicònsống,mộtngườiẤnĐộnghèo

khổđếnmòngọcsớmhơnlệthường.Anhtaliêntụclặnxuống

rồi lại ngoi lên. Khi lặn, anh ta kẹp một viên đá giữa hai chân,

viênđánàycódâybuộcphíasauthuyền.Đólàtấtcảđồlặncủa

anhta.Xuốngsâukhoảngnămmét,anhtabnghònđára,quỳ

xuống rồi nhặt vội những con trai quanh đó nhét vào túi lưới

buộc ở thắt lưng. Sau đó, anh ta ngoi lên mặt nước, đổ trai vào

thuyềnrồilạibắtđầunhữngđộngtácnóitrêntrongkhoảngba

mươigiây.Anhtakhơngthấychúngtơiđangnấpsaumỏmđá.

Vả lại, anh ta sao có thể tưởng tượng được rằng có những con

người,nhữngsinhvậtgiốnghệtanhtađangởcạnhvàquansát

từnghànhđộngnhỏcủaanhta,khơngbỏsótmộtchitiếtnào?

Anh ta ngoi lên lặn xuống nhiều lần, mỗi lần chỉ mang lên

được không quá một con trai vì trai bám vào đất rất chặt. Và

trongsốtraimàanhtaphảiliềuthânđểlấy,biếtbaocontrong

ruộtchẳngcógì!

Tơichămchútheodõianhta.Anhtalặnxuốngngoilêntrong

từngkhoảngthờigianđềuđặn,vàsuốtnửatiếngđồnghồkhơng

gặpmộtnguyhiểmgì.

Tơiđãbắtđầucháncáiviệcquansátấythìngườithợlặnđang

ởtưthếquỳbỗngnésangmộtbên,bậtdậyvàtìmcáchngoilên

mặtnước.



Tơiđãhiểuvìsaoanhtahoảngsợ.Mộtbóngđenkhổnglồlướt

quađầungườithợlặnbấthạnhấy.Đólàmộtconcámậphếtsức

lớnđanglaotớianhta,haimắtđỏngầu,miệngháhốc.

Tơihoảngq,đờcảngườira.

Concáháuănquẫymạnhvàlaothẳngtớingườithợlặn.Anh

tanhảysangmộtbênvàtránhđượchàmrăngnhọncủaconcá,

nhưngbịđicámậpđậpmạnhvàongựcngãlănra.

Tất cả những việc đó diễn ra trong nháy mắt. Con cá mập

thoạttiênhơingậpngừngmộtchút,nhưngsauđólậtngửarađể

lao tới cắn đứt đơi người. Đến đây, thuyền trưởng Nemo đứng

cạnhtơirútdaogămrarồitiếnlênchiếnđấutayđơivớiconcá

dữ.

ConcáđangởtưthếsẵnsàngsáthạingườiẤnĐộbấthạnhthì

chợtchúýtớiđốithủmới.Nólậtsấplạirồixơngtớichỗthuyền

trưởngNemo.

Nemohơingửamìnhvềphíasaurồihếtsứcbìnhtĩnhchờcon

cáđếngần.Khinóđãtớisát,Nemovơcùngkhéoléonhảysang

mộtbêntránhđòn,rồicắmphậpcondaogămvàobụngcá,ngập

tớichi.Cuộcchiếnđấuquyếtliệtbắtđầu.

Con cá nổi khùng. Máu từ vết thương vọt ra như suối. Nước

biểnnhuộmmàuđỏthẫmkhiếntơichẳngcònnhìnthấygì.Một

lát sau, khi chỗ nước nhuốm máu bị cuốn trôi đi, tôi mới thấy

thuyền trưởng Nemo dũng cảm đang bám chặt vào vây con cá

màđâmliêntiếpvàobụngnó.Nhưngơngtakhơngcókhảnăng

đánhmộtđònquyếtđịnh,nghĩalàđâmtrúngtimkẻthù!Concá

mậpbịtửthươngoằnmìnhlạivàquẫyđirấtmạnhkhiếntơi

đứngkhơngvữngnữa.

Tơi muốn xơng tới giúp thuyền trưởng. Nhưng vì q khiếp



sợ,nêntơiđờngườirakhơngbướclênđượcbướcnào.Tơithấy

tìnhhìnhhaibênthamchiếnđãthayđổi,Nemobịthânhìnhto

lớncủaconcáxơngãlộnnhào.TínhmạngNemođangnhưtreo

trên sợi tóc thì Ned Land nhanh như cắt xơng tới và phóng lao

nhọnvàoconcá.

Nướcbiểnlạinhuốmđỏmàumáu.Concáđiêncuồnglồnglộn

làmcuộnlêntừngđợtsónglớn.NedLandđãgiángmộtđònchí

mạng.Concáhấphối,quằnquại.Conseilthìbịsóngxơngã.

NedLandgiúpthuyềntrưởngthốtkhỏithânconcáđangđè

lên người. Nemo khơng bị thương. Ơng đứng dậy, chạy về phía

người Ấn Độ, cắt dây thừng buộc người đó với hòn đá rồi ơm

ngườiđóbơilênmặtbiển.ChúngtơicũngbơilêntheoNemovà

mấy giây sau đã tới chiếc thuyền của người bị nạn. Trước hết,

Nemotìmcáchlàmchongườinàyhồitỉnh.TơikhơngtinNemo

sẽ cứu được anh ta sống. Anh ta chỉ ở dưới nước một thời gian

ngắn,nhưngđicáđậpmạnhcóthểgiếtchếtanhta!

May thay, nhờ những biện pháp kiên quyết của Nemo và

Conseil,ngườibịnạndầndầntỉnhlại.Anhtamởmắt.Cácbạncó

thểhìnhdungđượclàanhtađãngạcnhiên,thậmchíhoảngsợ

thếnàokhithấybốncáiđầubằngđồngđangcúixuốnganhta!

NhưnganhtakhơngthểtưởngtượngđượcrằngNemorútra

một túi ngọc trai rồi giúi vào tay mình! Anh thợ lặn nghèo khổ

đưa bàn tay run rẩy ra nhận tặng phẩm diệu kỳ của người chủ

biển cả. Cái nhìn hoảng sợ chứng tỏ anh ta khơng biết những

sinhvậtkỳlạđãcứusinhmạngvàchomìnhchâubáukialàai.

Theohiệuthuyềntrưởng,chúngtơitrởlạibãingọcvàsaunửa

tiếng đồng hồ đi trên con đường quen thuộc thì về tới chiếc

xuồngđangnhảneochờ.



Chúngtơilênxuồngvàđượccácthủythủgiúptháobỏnhững

cáimũđồngnặngnềra.

Câu nói đầu tiên của thuyền trưởng Nemo là dành cho Ned

Land:

-ƠngNed,xincảmơnơng!

- Thưa thuyền trưởng, có gì mà cảm ơn! Tơi đã chịu ơn ngài

nhiều.

Nemohơimỉmcườivàchẳngainóigìthêmnữa.

-Quayxuồngvềtàu!–Nemoralệnh.

Chiếcxuồnglướttrênsóng.Mấyphútsau,chúngtơigặpxác

concámậpnổilênmặtbiển.Nhìnviềnđenởvâycá,tơinhậnra

đólàloạicámậpănthịtngườirấtđángsợởẤnĐộDương.Nódài

gầntámmét.Cáimồmrộnghốcchiếmmộtphầnbathân.Đólà

concáđãtrưởngthànhvìcósáuhàngrăngởhàmtrên.

Khi tơi đang xem xác con cá thì có khoảng hơn mười con cá

mậpkhácnổilênquanhxuồng.Chúngchẳngchúýgìtớichúng

tơimàlănxảvàoxâuxéconcábịchết.

Đến tám giờ rưỡi, chúng tôi bước lên tàu Nautilus. Những ý

nghĩcủatơidầndầnquaylạichuyếnthamquanvừarồiởvịnh

Manaar. Tơi thán phục lòng quả cảm tuyệt vời của thuyền

trưởngNemomàchínhtơiđãchứngkiến!TơihiểurằngNemocó

thểhysinhthânmìnhđểcứumộtngườicủacáixãhộimàơngta

đã từ bỏ! Dù con người bí hiểm đó có nói gì về mình thì ơng ta

cũng khơng thể huỷ diệt được lòng thương người trong tim

mìnhđược.

TơinóivớiNemoýnghĩđó.Ơngtatrảlờitơi,giọngxúcđộng:

-Thưagiáosư,đólàmộtngườiẤnĐộ,mộtđạidiệncủaquần



chúngbịápbức;màtơithìsẽlàngườibảovệchohọđếnhơithở

cuốicùng!



Chương4

BiểnĐỏ



T



rưangày29thánggiêng,đảoCeylandkhuấtsauchântrời,

tàuNautiluschạyvớitốcđộhaimươihảilýmộtgiờ.



ThếlàtừkhirờibiểnNhậtBảntớinay,chúngtơiđãvượtmột

vạnsáungànhaitrămhaimươihảilýhaybảyngànnămtrăm

dặm.

Hơm sau, 30 tháng giêng, khi tàu nổi lên thì chẳng còn thấy

mộthònđảonào.Tàuhướngvềphíatâybắc,vềphíavịnhOman

nằmgiữabánđảoẢRậpvàbánđảoẤnĐộ,vàlàcửavàovịnhBa

Tư.

Đâythậtlàmộtvịnhkín,khơngcólốirabiển.Thuyềntrưởng

Nemođịnhđưachúngtơiđiđâu?Tơikhơngthểbiếtđược.Trảlời

nhưvậykhơnglàmNedthỏamãn.

-ƠngNedạ,đườngchúngtađituỳthuộcýmuốncủathuyền

trưởng.

- Ý muốn của thuyền trưởng không đưa chúng ta đi xa được

đâu.VịnhBaTưkhơngcólốiranàokhác.Nếutavàothìphảiđi

rabằngđườngcũ.

-Thìsao!SaukhivàovịnhBaTư,nếutàuNautilusmuốnđến

thămbiểnĐỏthìcóthểsửdụngvịnhBab-el-Mandebbấtkỳlúc

nào.

-Thưagiáosư,nhưngbiểnĐỏ,cũngnhưvịnhBaTư,chẳngcó

lốiranàokhác!KênhSuezchưađàoxong.Vảlại,nếucóđàoxong



thìmộtchiếctàucầngiữbímậtnhưtàucủataliệucódámđivào

kênh đào có nhiều đập nước như vậy khơng? Tóm lại, biển Đỏ

khơngphảilàconđườngđưachúngtavềchâuÂu.

-NhưngtơicónóilàchúngtađangvềchâuÂuđâu.

-Thếgiáosưdựkiếnthếnào?

- Tơi cho rằng, sau khi thăm vùng biển Ả Rập và Ai Cập, tàu

NautilussẽtrởlạiẤnĐộDương,hoặcquaeoMozambique,hoặc

quaquầnđảoMascareignesvàsẽtớimũiHảoVọng.

-Vâng,tớimũiHảoVọngrồisaonữa?–Nedkiêntrìhỏi.

- Vòng qua mũi Hảo Vọng, chúng ta sẽ ra Đại Tây Dương.

Chúngtachưađếnvùngbiểnđóbaogiờ.NàyơngNed,chẳnglẽ

ơng đã ngán cái kiểu đi ngầm dưới biển này rồi à? Còn tơi, nếu

chuyếndulịchthúvịnàyđộtnhiênchấmdứtthìtơisẽrấtbuồn.

Chẳngphảiaicũngđượcmaymắnnhưchúngtađâu!

-Nhưngxingiáosưchớqnrằngchúngtabịcầmtùtrêntàu

Nautilusđãđượcbatháng.

-ƠngNedà,tơichẳngmuốnnhớchuyệnđólàmgì!

Trêntàunàytơichẳngtínhngàytínhgiờlàmgì!

-Nhưngrồisẽkếtthúcrasao?

- Sẽ có lúc phải kết thúc thơi! Nhưng chúng ta bất lực trong

việclàmchonókếtthúcnhanh,vàmọicuộctranhcãivềvấnđề

nàyđềuvơích.Nếuơngbảotơi:“Đãcóthờicơchạytrốnrồiđấy!”

thì tơi sẽ thảo luận ngay với ơng về chuyện ấy. Nhưng thời cơ

chưatớivàtơithànhthậtnghĩrằngthuyềntrưởngNemokhơng

dámvàovùngbiểnchâuÂuđâu.

NedLandkếtthúccâuchuyệnbằngmộtcâuđộcthoại:“Cáigì

cũng đẹp vô cùng. Nhưng tôi nghĩ, trong cảnh tù đày này thì



Tài liệu bạn tìm kiếm đã sẵn sàng tải về

§3. Viên ngọc giá mười triệu

Tải bản đầy đủ ngay(0 tr)

×