Tải bản đầy đủ - 0 (trang)
§7. Con cá voi không biết thuộc loại nào

§7. Con cá voi không biết thuộc loại nào

Tải bản đầy đủ - 0trang

TơinắmlấytayConseiltrungthànhcủatơi.

-Conseilđấyà?–Tơireolên.–Conseil!Anhbịngãxuốngnước

cùngtơià?

-Thưakhơng.Nhưnglàngườigiúpviệcgiáosư,tơiphảitheo

ngài.

Anhtathấyhànhđộngđócủamìnhlàtựnhiên!

-Thếtàuđâu?

Conseilvừabơingửavừatrảlời:

-Xingiáosưđừngtrơngchờgìởnónữa!

-Anhnóigìvậy?

-Khitơinhảyxuốngbiểnthìngườitrựcbankêulên:“Chânvịt

bịgãyrồi!”

-Gãyrồià?

-Vâng!Qivậtđãdùngsừngnhọnđâmthủng.Tơinghĩrằng

tàu Lincoln chỉ bị hỏng xồng. Nhưng đối với chúng ta thì rất

đángbuồnvìtàukhơngđiềukhiểnđượcnữa!

-Thếthìchúngtađànhchịuchết!

-Cónhiềukhảnăng,–Conseilbìnhthảntrảlời.–Chúngtacòn

mấy tiếng đồng hồ nữa, trong thời gian đó có thể xảy ra nhiều

chuyện!

Thái độ bình tĩnh của Conseil đã động viên tơi. Tơi ráng sức

bơinhưngquầnáobịsũngnướcnặngnhưchìlàmtơivấtvảlắm

mớikhỏichìm.Conseilnhậnthấyđiềuđó.

- Thưa giáo sư, ngài cho phép tôi cắt bỏ quần áo trên người

ngài?–Anhtanói.Conseilrútdaorạchmộtnháttừtrênxuống

dướibộquầnáo,rồiđượctơiđỡ,anhtakéoquầnáorakhỏingười



tơi.

TơicũnggiúpConseiltrútbỏquầnáonhưvậy.Sauđó,chúng

tơibámvàonhaumàbơi.

Tuynhiêntìnhhìnhcũngvẫntệhạinhưtrước.Cólẽngườita

khơngbiếtlàchúngtơiđãmấttích.Vảlại,nếucóbiếtthìchiếc

tàuhỏngláicũngchẳngchạyđượcngượcgióđểđếncứuchúng

tơi.Chỉcóthểtrơngchờvàochiếcxuồngnhỏ.

Conseil bình tĩnh thảo luận về giả thuyết ấy và lập kế hoạch

hànhđộng.Thậtlàmộtconngườikỳlạ!Đếnlúcnàymàanhta

vẫnungdungnhưởnhàvậy!

Thế là hy vọng độc nhất giờ đây là mấy chiếc xuồng của tàu

Lincoln.

Đểtiếtkiệmsức,chúngtôiquyếtđịnhlàmnhưsau:trongkhi

người này khoanh tay, duỗi chân, nằm ngửa để nghỉ, thì người

kia vừa bơi vừa đẩy đi. Cứ mười phút chúng tơi lại thay phiên.

Nhưvậy,chúngtơihyvọngcóthểsốngtrênmặtnướcvàitiếng

đồnghồ,cóthểtớirạngđơng!

Hivọngthậtmongmanh!Nhưngconngườisinhraởđờivốn

khơngbaogiờtuyệtvọng.Vảlại,chúngtơicónhữnghaingười…

Chiếctàuchiếnvàqivậtđâmvàonhaukhoảngmườimột

giờ đêm. Nghĩa là còn gần tám tiếng đồng hồ nữa mới sáng.

Nhiệmvụđềrahồntồncóthểhồnthànhđượcnếuchúngtơi

được ln phiên nghỉ. Biển lặng, bơi khơng vất vả lắm. Thỉnh

thoảng tơi lại nhìn vào bóng đêm dày đặc đơi chỗ có ánh nước

sángnhưlântinh.Tơinhìnnhữnglànsónglấplánhvỗvàotay

tơirồitảnratrênmặtbiển…

Gần một giờ sáng, tơi bỗng cảm thấy mệt mỏi rã rời. Conseil

phảiđỡtơivàcángđángcảgánhnặngcủahaingười.Mộtlátsau,



tơithấytiếngthởnặngnhọcvàhổnhểncủaanhta.Conseilđuối

hơi.Tơihiểurằnganhtakhơngcầmcựđượclâunữa.

-Bngtơira!Bngra!–Tơinói.

-Bnggiáosưraư?Khơngđờinào!–Conseiltrảlời.–Cóchết

thìtơichếttrước.

Tronggiâyphútđó,mặttrănglóratừsauđámmâyđenvàgió

đang lùa về phía nam. Ánh trăng hiền hòa cho chúng tơi thêm

sức.Tơingẩngđầulênvàđưamắtnhìnchântrời.Phíaxa,cách

chúngtơinămhảilý,bóngchiếctàuchỉcònlờmờ.Nhưngchẳng

thấymộtchiếcxuồngnào!

Tơimuốnkêulên.Nhưngcáchxathếainghethấytiếngtơi?

Vả lại, môi tôi bị sưng vếu lên không sao há ra được. Lúc đó

Conseilrángsứclato:

-Cứuchúngtơivới!Cứuchúngtơivới!

Ngừnglạimộtgiây,chúngtơilắngnghe.Cáigìvậy?

Taibịùvìmáudồnlênđầu,haylàtiếngđáplạilờikêucứucủa

Conseil?

-Anhcónghethấykhơng?–Tơikhẽhỏi.

-Có.

RồiConseillạirasứckêu.

Khơnglầmđượcnữarồi!CótiếngngườiđáplạiConseil!Phải

chăng đó là tiếng của một người cũng bất hạnh như chúng tơi,

cũngbịhắtxuốngđáybiểnnhưchúngtơi?Hayđólàtínhiệutừ

chiếcxuồngmàchúngtơikhơngnhìnthấytrongbóngđêm?

Conseilthuhếtsứctànvàtựavàovaitơilúcđóđãtêdại.Anh

tanghểnnửangườilênkhỏimặtnướcnhưnggụcxuốngngayvì



kiệtsức.

-Anhthấygì?

-Tơithấy,–Conseilthềuthào,–tơithấy…tốtnhấtlàtanên

imlặng…giữlấysức!

Conseil đã thấy gì vậy? Ý nghĩ về con qi vật bỗng nảy ra

trongóctơi.Haylàanhtađãnhìnthấyqivật?…Nhưngcòn

tiếngngườinóithìsao?

Conseildùngchútsứccònlạiđẩytơiđi.Thỉnhthoảnganhta

ngócđầulênnhìnvềphíaxavàkêu.Đáplạianhtalàmộttiếng

ngườinghengàycàngrõ,hìnhnhưđangtiếnlạigần.

Nhưng tai tôi bắt đầu điếc đặc. Sức tôi đã kiệt, các ngón tay

cứng đờ, miệng khơng thể mím lại được vì cơ miệng bị co rút

mạnh.Tơibịsặcnướcmặnvàlạnhbuốttớixương.Tơingócđầu

lênlầncuốicùngrồichìmnghỉm…

Nhưngtơichạmngayvàomộtvậtrắn.Tơivíulấynó.Tơicảm

thấymìnhđượcđưalênmặtnướcvàdễthởhơn…tơingấtđi…

Chắc là nhờ được xoa bóp mạnh tồn thân, nên tơi tỉnh lại

ngay.Tơimởmắt…

-Conseil!–Tơithềuthào.

-Giáosưgọitơiạ?–Conseilđáplại.

Dướiánhtrăngđanglặn,thấpthốngmộtkhnmặtmàtơi

nhậnrangay.

-Ned!–Tơikêulên.

- Chính tơi đây thưa ngài! Ngài thấy đấy, tơi vẫn chạy theo

móntiềnthưởng!

-Ơngbịvăngxuốngnướckhitàugặpnạn,phảikhơng?



-Đúngvậy!Nhưngtơimaymắnhơnngài.Tơigặpngaymột

hònđảodiđộng.

-Mộthònđảonhỏ?

- Nói đúng hơn là đã cưỡi trên lưng một con cá thiết hình

khổnglồ.

-Tơikhơnghiểuơngnóigì,ơngNedạ.

- Ngài thấy đó, tơi nghi ngờ ngay khi mũi lao của tơi khơng

đâmthủngđượcdaconqivật,màchỉtrượttrênmặtngồicủa

nó.

-VìsaovậyơngNed?Vìsao?

-Thưagiáosư,vìnóđượcbọcthép!

Khảnăngsuynghĩcủatơibỗngtrởlạingay,trínhớđượcphục

hồi,tơitỉnhhẳnlànhờnhữnglờinóicủaNed.Tơihơilạisứcsau

cơnchấnđộngvàtrèolênlưngvậtđó.Tơithửlấychângõ.Thân

nórắnnhưđá,khơngmềmnhưcávoi!

Nhưngnếuđólàcáimaibằngxươngcủalồiđộngvậtthờicổ

đạithìsao?Nếuvậythìtơiphảixếpqivậtnàyvàolồibòsát

như rùa hay cá sấu. Nhưng khơng! Cái lưng đen bóng, nơi tơi

đangđứngnhẵnthín,phẳnglìchứkhơngcóvảy.Gõxuống,nó

kêuboongboong,vàlạthay,nólạiđượcghéplạibằngthéplá.

Khơngcònnghingờgìnữa!Cáimàngườitavẫntưởnglàđộng

vật,làqivật,làhiệntượngkỳlạcủathiênnhiên,cáiđãlàmcả

giớibáchọcbếtắc,đãkíchđộngóctưởngtượngcủacácthủythủ

ở cả hai bán cầu, lại là một hiện tượng kỳ diệu hơn, do bàn tay

ngườitạora.

Nếu như tơi có may mắn xác định được sự tồn tại của một

động vật kỳ quái nhất, tôi cũng chẳng ngạc nhiên tới mức ấy.



Việc thiên nhiên tạo ra những điều kỳ diệu chẳng có gì đáng

ngạcnhiên.Nhưngkhichínhmắtmìnhtrơngthấymộtcáigìđó

kỳdiệu,siêunhiên,lạidothiêntàiconngườitạora,thìđólàđiều

đángsuynghĩ!

Tuyvậy,chúngtơiđâucóthìgiờđểsuynghĩnhiều.Chúngtơi

đangnằmtrênmặtmộtchiếctàungầmkỳlạtrơngtựamộtcon

cábằngthépkhổnglồ.ÝkiếncủaNedLandvềđiểmnàyđãrõ.

TơivàConseilchỉcònviệcđồngývớianhta.

Tơinói:

- Nếu đây đúng là một chiếc tàu thì nhất định phải có máy

móclàmchuyểnđộngvàngườiđiềukhiểnchứ!

-Chắclànhưvậy!–Nedtrảlời.–Nhưngtơiđứngtrênhònđảo

di động này đã ba tiếng đồng hồ mà chẳng thấy một dấu hiệu

nàocủasựsốngcả.

-Nhưngchiếctàuchuyểnđộngchứ?

-Thưangài,khơng!Nóbậpbềnhtrênsóngchứchẳngchuyển

độngchútnào.

- Chính chúng ta đã biết rõ hơn ai hết tốc độ con tàu này!

Muốnđạttốcđộđócầncómáymóc;muốnđiềukhiểnmáymóc

phảicóthợ.Từđótơikếtluậnrằng…Chúngtađãthốtchết!

-Hừm!–Nednghingờ.

Đang lúc đó, tựa như để khẳng định lời nói của tơi, phía sau

chiếctàukỳlạđócómộttiếngrít.Đúnglàchânvịtbắtđầuquay,

đẩy tàu chạy. Chúng tơi vội bám lấy một chỗ ở mũi tàu nổi lên

trênmặtnướcchừngtámmươixentimét.Cũngmaylàtàuchạy

vớitốcđộvừaphải.

NedLandlàubàu:



- Chừng nào cái “phao” này còn nổi thì tơi chẳng có gì phản

đối.Nhưngnếunógiởtròlặnxuốngthìcáimạngcủatơichẳng

đánghaiđơla!

Anh chàng Canada này có thể đánh giá mạng mình rẻ hơn

nữa.Cầncấptốcđàmphánvớinhữngngườitrongchiếctàunày:

Tơi rờ rờ mặt ngồi để tìm một cái nắp, một lỗ hổng nào đó.

Nhưng từng hàng đinh ri-vê tán chặt các nếp ngồi, khơng để

mộtkẽhởnào.

Trăngđãkhuấtdướichântrời.Chúngtơichìmtrongđêmtối.

Phảiđợitớirạngđơngđểtìmcáchlọtvàophíatrongcontàu.

Thếlàtínhmệnhchúngtơihồntồnphụthuộcvàoýmuốn

củanhữngngườiđiềukhiểncontàunày!Họchotàulặnxuốnglà

chúngtơitoimạngngay!Cònnếuhọkhơnglàmnhưvậythìtơi

chẳng nghi ngờ gì khả năng đặt quan hệ với họ. Nếu họ không

chế tạo dưỡng khí bằng phương pháp hóa học thì thỉnh thoảng

họcũngphảichotàunổilênmặtbiểnđểdựtrữkhơngkhímới.

Nhưvậy,phảicómộtlỗthủngnàođóđểlấykhơngkhívàotrong

tàu.

Hi vọng thuyền trưởng Farragut đến cứu đã tiêu tan! Tàu

đangchạyvềphíatâyvớitốcđộvừaphải,cólẽkhơngqmười

hai hải lý một giờ. Chân vịt rẽ nước rất đều và tung lên từng

chùmtianướclấplánh.

Gầnbốngiờsángtốcđộcontàutănglên.Chúngtơichậtvật

lắm mới bám được vào mặt ngồi con tàu đang lao đi vun vút.

Sóng quất vào chúng tơi từ bốn phía. Cũng may là Ned rớ được

cáivòngneo.Chúngtơivộibámchặtlấynó.

Cáiđêmdàidằngdặcđócũngđãqua.

Tơi khó nhớ lại được tất cả những gì đã trải qua đêm đó! Tơi



nhớlàđơikhisóngngiólặng,từxavọnglạinhữngnhịpđàn

dồn dập, những âm điệu bị đứt qng. Chiếc tàu ngầm bí hiểm

nàylàthếnào?Nóđangchạyđiđâu?Nhữngngườitrongtàulà

ai? Cái động cơ kỳ lạ nào đã làm nó chạy được với tốc độ ghê

ngườinhưvậy?

Trờiđãsáng.Sươngsớmvâyquanhchúngtơimộtmàutrắng

đục. Nhưng rồi sương cũng tan. Tôi đã định xem xét kỹ phần

trêncủathântàunổilênmặtnướcthìbỗngcảmthấytàutừtừ

lặnxuống.

-Ê,đồquỷ!–NedLandvừaqtvừanệnchânxuốngvỏtàu.–

Mởranhanhlên!

Nhưngkhócóthểngheđượccáigì,vìtiếngchânvịtquayầm

ầm.Cũngmaylàtàutạmngừngkhơnglặnxuốngnữa.

Từphíatrongtàucótiếngthencửalạchcạch.Nắptàumởra.

Mộtngườithòđầulênnhìn.Hắnkêulênmộttiếngkhơngnghe

rõrồibiếnmất.

Mấyphútsau,từtrongtàubướcratámngườilựclưỡng,mặt

bịt kín. Họ lẳng lặng kéo chúng tơi vào trong chiếc tàu ngầm

khủngkhiếpcủahọ.



Chương8

Mobilisinmobile[9]



C



uộcbắtcóctrắngtrợnđãdiễnratrongnháymắt.Chúngtơi

mãikhơnghồnhồn.Tơichẳngbiếthaingườikiacảmthấy

gì trong cái nhà tù này, nhưng tơi thì sởn gai ốc. Những người

trong tàu này là ai? Hẳn đây là bọn phỉ kiểu mới đang hoành

hànhngoàibiểntheocáchchúngmớinghĩra.

Cái nắp tàu vừa sập xuống thì tơi chìm ngay trong bóng tối

nhưmực.Mắtđangquenvớiánhsángbanngàynênchẳngnhìn

thấy gì xung quanh. Hai bàn chân khơng giày của tơi dò dẫm

trênnhữngbậcthangsắt.NedLandvàConseilbịgiảiđisautơi.

Dưới chân thang là một cái cửa. Nó mở rộng cho chúng tơi qua

rồiđóngsậplại.

Cònlạibachúngtơi.Chúngtơiđangởđâuthếnày?Tơichẳng

hình dung nổi. Tất cả đều chìm đắm trong bóng tối, một thứ

bóngtốidàyđặcđếnnỗimấyphútsauvẫnkhơngthấymộttia

sánglelóinào.

NedLandnổigiậnvìbịđốixửthơbạo.Anhtabộclộtấtcảsự

phẫnnộcủamìnhvàhétlên:

-Đồquỷ!Qnnàyđãvượtcảbọnmanrợvềsựmếnkhách!

Chỉcònthiếuđiềuănthịtngườinữathơi.Taochẳnglạgìcáitrò

ấyđâu,nhưngtaotunbốtrướclàănthịtđượctaocònmệt!

-Đủrồi,ơngbạnNedơi!Đủrồi!Đứngvộinóngnảy!Chưasao

đâu!



- Sắp tử cả nút rồi còn chưa sao à? Và tối như bưng thế này

nữa.Cũngmaylàtơicòncondaogăm,vàchẳngcầnnhiềuánh

sáng lắm mới sử dụng được nó! Tên cướp nào cứ thử chạm vào

tơixem…

TơibảoNed:

-Đừngbựcmình,ơngNedạ.Đừngnóngnảymàlâmvàothế

bất lợi. Biết đâu chẳng có người đang nghe trộm chúng ta. Tốt

hơnhếtlàcốtìmhiểuxemchúngtaởđâu.

Tơibắtđầudòdẫm.Điđượcnămbước,tơivấpphảimộtbức

tườngbọcsắt.Lầntheotường,tơichạmphảimộtcáibàngỗvà

mấy chiếc ghế dài. Sàn được trải chiếu dày để đi cho êm. Xung

quanhtườngkhơngthấydấuvếtgìcủacửasổvàcửaravàocả.

Conseil đi vòng về phía bên kia và cuối cùng gặp tơi. Chúng tơi

cùngragiữacănphòngdàichừngsáumét,rộngchừngbamét.

CònchiềucaothìngayNedLandcũngkhơngvớitớitrầnđược.

Nửatiếngđồnghồđãquamàmọisựvẫnnhưcũ.Nhưngmắt

chúngtơiđangquenvớibóngtốibỗngbịlốđitrongánhsáng

chói lọi. Tơi nhận ra ngay cái ánh sáng trắng rực rỡ trong đêm

khủng khiếp ấy đã chiếu sáng tất cả khoảng khơng gian xung

quanhchiếctàungầm,cáiánhsángmàchúngtơilầmtưởnglà

hiệntượnglântinhhóacủacácsinhvậtbiển!Khimởmắtra,tơi

thấy nguồn ánh sáng sinh động đó phát ra từ một cái đèn điện

hìnhbáncầugắntrêntrần.

-Sángrồi,cóthếchứ!–NedLandreolênrồiđứngởtưthếtự

vệ,daocầmtrongtay.

-Nhưngtìnhhìnhchúngtachưasángsủarachútnào!–Tơi

trảlời.

-Xingiáosưcứntâm.–Conseilbìnhthảnnói.



Tài liệu bạn tìm kiếm đã sẵn sàng tải về

§7. Con cá voi không biết thuộc loại nào

Tải bản đầy đủ ngay(0 tr)

×